星岛日报

【Tech点评】嫦娥五号︰因为我们落后,所以想要飞得更远!

2020-12-03 15:12
嫦娥五号探测器昨日成功著陆月球,完成了月球钻取采样及封装,任务成功在望。意义在那里?引用美国前总统甘乃迪之言︰「我们要加入太空时代——我们要领先世界。」

当嫦娥抵达月球表面,《纽约时报》这样报导︰「如果成功完成本次月球任务并返回地球,中国将成为第三个将月球样本带回的国家。」未来10年,嫦娥探测器还会有至少3次任务,中国设想于2030年代建造一座月球基地。美国未来的太空计划又如何?

NASA去年宣布《阿尔忒弥斯协议》(Artemis Accords),BBC报导︰「计划实现特朗普总统在2017年提出要美国人在2024年前重新登月的计划。美国计划在月球表面建立一个可持续的存在的基地。」藉此宣扬美国的软实力,保持美国世界超级大国地位。此外,《协议》确立美国定出的规则和条款,美国希望不受其他国家的干扰开发月球,事关月球蕴藏大量高级能源物质如氦-3。不过,美国最近不久前才凭SpaceX自主送太空人到国际空间站,不用再要搭俄罗太空船,美国的太空竞争力如何,有待观察,毕竟这不是60年前的美国,于是我们可与之站在同一起跑线。

上世纪60年代,美国推行阿波罗太空载人计划,实现10年内登陆月球,希望压过竞争对手苏联。甘乃迪1962年在赖斯大学(Rice University)发表讲演说,题为"We Choose to Go to the Moon”,他承认,「美国正落后于人,在载人航天方面还将继续落后苏联一段时间」,不过,他表示,「美国绝不会处于下风,在这10年间,美国将会迎头赶上。」今天的中国对此感同身受。

这不单只是一场国与国的竞赛,也是一种开发国家潜能的工程。甘乃迪说︰「我们在科学和教育获得的进展将丰富我们关于宇宙与环境的新知识,新经验,绘图与观测技术,用于工业,医学和家庭的新工具和计算机,所有的一切都将促进科学和教育的发展。」中国同样以此目标出发。

全篇演讲最激动人心,称之为经典是这段说话︰「没人能够断言我们能走多远,能走多快。但如果你愿意,将5万年的人类历史浓缩为短短的半个世纪。」意思是如果把5万年浓缩成50年,我们之前40年还在野蛮时代,只穿兽皮遮体,走出了洞穴。用这个时间尺度计算,我们5年前才学会写字和使用有轮子的车辆,印刷术刚在1年前出现,两个月前,蒸汽机开始了工业革命,再过一个月,我们有了电灯、电话、汽车和飞机。上星期,我们发明了电视与核能…。现代科技正以不可思议的速度前进。

月球将成为人类远征宇宙的起点站,继续展开火星探索。与距离仅38.4万公里的月球相比,火星与地球最接近也有5600万公里,需要解决太空船速度和续航的能源问题,月球上的氦-3核聚合能量很大,可能成为理想的燃料,如此种种,令人联想到几百年前大海洋时代的前夕。诚如甘乃迪所言,太空任务是「人类有史以来所从事的最具风险,危险与最伟大的历险」,不过,当远征者一旦取得如大海洋时代的成就,它能统领世界几百年。

中国错过了大海洋时代而一直落后,探月成为我们的新希望,为此,我们要飞得天远,飞得更快,并要领先世界。

深蓝

原文刊于《巴士的报》

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