星岛日报

【Tech点评】华为的「芯」出师未捷身先死

2020-08-28 17:57
华为高端手机Mate 40系列将如期9月初发布,这新一代5G旗舰手机,搭载自主设计、采用5nm(纳米)工艺的麒麟9000芯片,不过,它未出场已宣告谢幕,因为在美国最新禁令下,华为往后再找不到厂商代工生产这块芯片。

本月初,华为消费者业务CEO余承东在公开演讲中透露︰「由于遭受制裁,华为芯片只接受了9月15号之前定单,今年可能是最后一代华为麒麟高端芯片。在半导体制造方面,华为没有参与重资产投入型的领域、重资金密集型的产业,只是做了芯片的设计,没搞芯片的制造。」

不得不承认美国的禁制手段很成功,不单断了华为的后路,也中止华为的梦想。「如果没有美国限制,华为手机出货量去年就能赶超三星,全球遥遥领先。据了解,今年二季度华为手机出货量超越三星成为全球第一。」余承东不无感慨的表示︰「自去年美国制裁后,华为少发货了6000万台智能手机。今年的量有可能比这个数量还少。」

华为麒麟9000芯片的死穴就是行得太前,使用了最高端的5nm工艺制程,能够代工生产是台积电。消息传台积电向美国争取宽免对华为芯片的禁制,以赴美国投资设厂生产5nm晶圆厂为交换条件,可是只争到120天的缓冲期,期间可以为华为全力供货,预计最终交付1500万片麒麟9000芯片,换言之,华为Mate 40系列最终只能生产1500万部。

为什么华为早有「备胎」,设立半导体公司海思进行自主研发,到底还是无「芯」可用?原因是华为只是掌握芯片的设计环节,就算华为肯花重资建厂生产,核心的生产工具光刻机需要从欧洲进口,基本上已经办不到,事关美国同时禁制这尖端技术流入中国。国产光刻机技术不足,上海微电子设备有限公司只能生产90nm工艺的光刻机,明年可突破28nm,中芯国际现时最高的工艺是14nm,看数字已经知道与台积电的5nm精密度,差了好几代,更何况中芯国际技术受美国限制,要向华为供货需要批准。华为的5G手机太先进、太高端,国内无法满足需求,行内估计中国需时5至10年才可达7nm工艺水平。华为要继续生产手机,芯片需要从外国进口,当然,美国的禁制不会放松,所以最坏打算是华为要暂别它苦心经营的手机市场。

华为去年被美国列入「实体清单」,任正非向外出示一张弹痕满布的战斗机海报,现在制成banner放在「华为心声社区」网页之上,这一期更铺了一个关于中国空军抗日的专题故事,图文并茂,诉说当年的悲壮故事,看来华为内部的气氛很凝重。

华为以后还会有手机吗?外人不禁会这样问。不过,无论如何,芯片较量都不过是一场战役,等如当年中国的飞机没一架回航,最终我们还是赢了战争,这大概是华为想要表达的意思。

深蓝

原文刊于《巴士的报》

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