星岛日报

【Tech点评】Windows 95 风云25载

2020-08-27 17:24
1995年,美国大批电脑迷在8月24日的午夜,排队起长龙等进入CompUSA、Best Buy电脑商店,为的是率先买到微软的Windows 95个人电脑(PC)操作系统。同一年,深圳一间民营的通讯生产销售公司名叫华为,渐有规模,年售额达15亿人民币,华为作出关键的企业决策,选定移动通讯发展。

25年之后,微软与华为的发展历程说明了什么?得网络者得天下,华为成为了赢家,微软则失之交臂,不然应当至今天下无敌。微软推出Windows 95标志胜利的一刻,4日全球卖出100万,90%的个人电脑出厂时都预装了这套操作系统,这一年微软创办人盖兹的身家高达129亿美元,成为世界首富。不过,在风光背后,微软的弱点其实被宿敌IBM看通。

Windows 95推出3个月之后,新上任的IBM董事长兼CEO葛斯纳(Lou Gerstner)在Comdex Fall 95电脑展中,提出以互联网取代PC的「网络中心论」(Network Centeric)。当时 PC生态被英特尔处理器(CPU)和微软Windows软件所垄断,不过,互联网快速普及,于是葛斯纳主张PC把英特尔和微软取掉,这一招击中了盖兹。葛斯纳说︰「未来电脑只要接上互联网,就可以使用,保证享有齐全的电脑功能,从Video-on -demand、软件下载、电邮、视频游戏,到视讯会议等功能。」要实现这种「网络电脑」(Network Computer)功能,简单易用的互联网浏览器成为关键,它将使PC风光的日子不再。

备受用家欢迎的浏览器Netscape在Windows 95发售前夕上市,股价首日大升近3倍,并取得超过70%的浏览器市场。盖兹对PC被互联网威胁之势早有防备,自行设计了Exporler 1.0浏览器,为要压过Netscape,他作出一个有违美国反垄断法的决定︰Windows 95搭售Exporler 1.0,结果微软惹来一场世纪官司,为此消耗不少精力。取代微软的PC王者地位,可不是如雨后春笋、售价1000美元以下的「网络电脑」,而是移动互联网通讯的迭代发展,到了4G时代,智能手机已经把PC比下去。

盖兹没有继Windows之后,进军移动互联网,反而让Google研发了全球通用的Android手机操作系统,他最近表示这个损失估计价值4000亿美元。回头再看华为,这家叱吒风云的公司也有失落一面,就是因为技术落后,虽然很努力经营,可是核心的手机芯片技术,依然未能完全自主。半导体产业之权握在美国手中,一旦被全面断供和禁止第三方代工生产的话,华为有可能做不出手机,未来损失恐怕要比盖兹还要大。

据悉,华为正全力争取美国全面断供之前,库存一至两年够用的芯片和半导体元件。此外,华为半年前发布的「鲲鹏云手机」(Cloud Phone),看来很具战略意义;所谓云手机,就是没有实体的手机,原理大概跟「网络电脑」差不多,尽量把手机的软硬件省掉,改由远端的云服务器提供各种服务,游戏、办公、社交各不误。此举当然是想把手机芯片的功能降到最低,降到百分百国产化可以承担的程度。

IBM当年凭「网络电脑」把微软气焰压下去,行内甚至提出「PC已死」的口号,华为的「云手机」可否形成气候,克服目前的「芯片危机」呢?这方面所知不多,但是值得期待。

深蓝

原文刊于《巴士的报》

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