星岛日报

【专题】迷你心测试新药 增研发成功率

2020-12-22 07:15
迷你心目前广泛应用于测试新药毒性及药效,李登伟形容,过去倚赖老鼠实验测试新药的限制多,相信迷你心可增加研发新药的成功率。

李登伟指出,超过一半新药研发失败的原因,与药物为人体带来心脏副作用有关。事实上,每种新药进行临牀研究前,须先通过老鼠测试,证明安全性及药效,但李登伟表示,不少人类的心脏疾病并不会出现在老鼠身上,变相难以从老鼠测试中找出药物的问题,「动物跟人的分别很大,结果很多药厂用了十几年,花上超过二十亿美元去研究新药,最后成功率却低于百分之五。」

动物反应跟人分别大

因此,李登伟目前与多家药厂合作,以迷你心测试新药毒性,为药厂扫除一大障碍,惟目前美国食品药物管理局(FDA)尚未认可迷你心测试的结果,药厂仍要进行老鼠测试,以符合监管机构要求,「FDA之前已公开表明,知道老鼠测试的不足,未来要用新技术取代,但要多久才正式做,仍然是未知数。」

除了测试药物毒性,李登伟可以制造出患有末期心衰竭迷你心的技术,吸引不少药厂商讨共同研发新药,包括与美国药厂辉瑞合作,研发针对一种神经科遗传病的药物,「这种病老鼠也没有,虽然是神经科疾病,但很多病人是因心衰竭而死。」此外,李登伟指出,部分癌症药物有机会令病人出现心脏副作用,他们可以先抽取病人血液制作迷你心,让迷你心率先为病人试药,「即使有副作用,也可以研究能否分解毒素,令病人可以继续服用抗癌药。」

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