星岛日报

【专题】检测接连「甩辘」 化验结果延误 缺人手忽略监察

2020-12-16 08:31
全港多区均现疫情爆发,市民四出「扑检测」,自费及免费检测需求急增。政府曾指连同私营化验的全港每日检测量可达十万个,但近期接连爆出检测「甩辘」,令外界质疑本港检测承载能力。本报整合各种检测途径,发现化验结果等候时间不一,感染风险较高的强制检测群组等候期竟然最长,需苦等近四日才有检测报告,反而自费到社区检测中心检测翌日可获结果。检测结果延误出炉,业界推断与化验前期的物流程序有关,加上检测人手压力大增,致使近期出现连环检测失误,同时揭示化验所现存的管理问题。记者 陈倩婷 林紫晴

第四波疫情严峻,政府将各类病毒检测计画延长或扩充,以应付庞大检测需求。惟上月有的士司机接受强制检测后怀疑出现假阳性结果,有市民提交样本后亦迟迟未收到化验结果,连环事故令本港化验所的检测能力备受质疑。为了解事故因由,记者比对各种检测计画的运作流程,发现自费及免费的化验结果等候时间不一。

现时政府提供的检测计画主要分为四大类,即社区检测中心、流动采样亭、强制检测群组,以及加强化验室监察计画,由外判检测公司承办。政府官网列明,市民自费到社区检测中心采样,廿四小时内可收到阴性检测结果,但观乎其他由政府提供的免费检测服务,等候时间普遍长达三日(见表)。

自费翌日有结果 强检等四日

免费检测中,只有部分流动采样站可于检测翌日发出结果,例如由香港分子病理检验中心承办的黄大仙及大埔的采样站,其中心董事黄利宝透露,公司可在采样后翌日发出阴性检测结果。上月三十日,记者曾到该承办商位于大埔的流动采样站做检测,早上十时开站采样,翌日下午约三时已获阴性结果短讯,符合承诺时间。

记者再致电其他流动采样站的承办商,其中负责黄竹坑采样站的Prenetics,职员亦称采样后廿四小时内会有结果。不过,由华大基因承办的三个采样站则未能快速知道结果,职员回覆时告知「免费检测要三日内先有结果」。化验室会在廿四小时内交结果予政府,由其发布。

九龙湾丽晶花园住户等须强制检测的居民,则会获安排在住所附近接受采样。记者向承办商安球医学化验所查询,职员指需待三至四日才有结果,原因是结果须交予衞生署,再由署方发短讯通知。

香港生物科技协会主席于常海指出,据他的研究经验,一般在收集样本后即日做基因检测,正常情况下一部自动化检测仪器可同时处理九十多个样本,并于一百八十分钟内完成检测,换言之每个样本的处理需时约两分钟,「正常廿四小时会有结果,一日半时间已经过长,如需三日才有化验结果,其实不能接受。」他认为,化验结果等候需时的主因,在于化验前的物流流程,「检测中心采样后,化验人员要前往拿取样本,再送到实验室,所有样本需排队轮候,让人员抽取作化验。」

采样增物流耗时延长等候

采样方式的差异亦有机会延长等候结果时间。本报接获读者反映于上月二十九日因发烧求医,按私家医生强制检测令取样本瓶后,翌晨交回普通科门诊,但等候至第四日晚上才获悉结果,较当局所指的三日内有延误,市民旁徨之馀亦令工作日程失去预算。

呼吸系统科医生梁子超解释检测瓶颈位,在于专人采样有人员输入资料,但市民取样本瓶需人手填写个人资料,交回样本后资料需再人手输入至电脑系统,才可发短讯通知阴性检测结果,做法耗时,建议调派各部门的人协助入资料。

半自动操作需人手入资料

检测结果滞后之馀,私营化验所近期亦接连出现检测失误。有份负责政府加强化验室监测计画的金域检验上月底疑验出「假阳性」,有确诊个案送院后检验呈阴性。本月初中大医学院旗下的化验室,处理衞生防护中心外判的十九个深喉唾液样本时,亦怀疑试剂在处理过程中受污染。本报分别向金域检验及中大医学院查询,惟至截稿前不获回覆。

香港医务化验所总会主席李伟振表示,本港虽有采用全自动化分析仪,惟每部仪器每日处理约一千个样本,与实际上数以万计的检测需求仍有落差,各化验所均需采以半自动化模式,投放人手加快处理样本。他认为,近期接连发生检测失误事故,反映化验室管理系统存在问题,业界必须从人手配置方面着手,「现时一家病毒化验所每日处理的样本数量,几乎是疫情前全港化验量的每日总和。如要维持最大检测量,一定需要补充人手。」

惟目前本港化验人手短缺,黄利宝直言,化验师人手较多受聘于医管局,加上近两、三年化验师现退休潮,亦令聘请人手较困难。

样本污染属人为 平价试剂碍表现

医务化验师管理委员会委员萧杰恒估计,结果出错或涉及人手操作问题,化验过程需将样本的核酸扩增,若有病毒量较高的阳性样本,不慎溅出少许或已污染实验室的环境或仪器,有机会影响下一批样本。于常海则指,部分化验所可能忽略定期进行环境监测,导致有试剂受到污染,继而增加检测假阳性的机率。

有行内人士透露,病毒检测的试剂稳定性或影响检测结果,他得悉有同行购入较便宜的内地制试剂,采购价只需三十至四十港元,惟因其连续的化验中结果不一致,故其公司宁可支付较高价钱,选用逾百港元但表现较稳定的美国产品。于常海补充,灵敏度较高的试剂可更快有检测结果,亦可减低出现假阴性的机会,惟本港未有就试剂制定统一要求,故采用不同产地试剂的化验所,其检测灵敏度有明显差距。

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