星岛日报

【新闻追击】疫市渴求疫苗冷链设备 物流业促早筹谋

2020-12-04 04:03
  (星岛日报报道)新冠肺炎肆虐全球,多国加紧研发疫苗,预计明年可大规模投产运往各地,成救命稻草。据悉,运房局近期已积极约见物流业界,并考虑成立跨部门小组,涵盖机管局、海关等政府部门,确保疫苗可畅顺地运输至本港。有本港物流专家透露,疫情下机位供不应求,随著疫苗面世,疫苗运输需求预料激增,全球供应链难以应付庞大需要,存储疫苗冷藏库开始有抢购潮,业界已预示香港在运输疫苗上存「樽颈位」,倡议港府尽早筹备疫苗运输流程,包括在香港机场规划位置安设大型临时疫苗冷藏库,并与航空公司商讨机位,以免全球抢购潮下增加运费而拉高疫苗售价,最后市民要捱贵价疫苗和有限度缓慢地接种。


  疫苗在运输过程必须低温冷藏,大多以空运冷链在短时间内运输至全球各地,途中处理不当会导致疫苗失效,接种人士亦有不良反应。研究冷链运输多年、其士美亚捷运业务拓展总经理罗锦彪接受本报专访时担忧,「疫苗一来就来很多,业界对于整个世界是否有足够条件,应付庞大的运输需求有所保留」,特别是疫情下客机载腹机位大减,防疫物资等运输需求激增,导致目前全球载货机位供不应求。

  他本月曾向航空公司查询下月运送疫情相关物资,已被告知明年初或才有位置。国际航空运输协会早前以全球七十八亿人都要使用一剂剂量推算,估计已需要使用八千架波音747货运客机的运输量。他预料当疫苗面世后导致运输需求激增,对航空界是极大的困难,并透露业界曾考虑包机运输疫苗,但货机可载逾过百吨货,客机仅载十多吨,「疫情下货机都已经用尽位置,那么要包多少客机才足够?」

  除了航空货物机位不足外,疫苗冷链设备亦成一大挑战。业界消息指,多个地方开始注意疫苗储存运输设备。至于美国辉瑞药厂合作研发的新冠肺炎疫苗,须存于负七十度。罗料疫苗研发初期,其稳定性不足,需要特别的载具摆放大型乾冰在超低温存储及运输疫苗。据业界了解,最大生产乾冰雪柜箱每个月只能做十至三十个,因乾冰很难生产,根本未能应付全球需求。

  罗又预计,辉瑞研发成果逐渐成熟后,可存放适用于普遍疫苗的冷藏设备,即温度为摄氏两至八度,相关设备将是业界抢购的焦点。

  他提到,香港医院及诊所均设该冷藏雪柜储存流感疫苗等药物,但仅应付目前香港药物需求,而设备数量有限,「香港有二至八度的箱都好少,估计少于五间」,他提到即使生产商加紧生产,也未必能应付全球日后的庞大储存疫苗的需求。

  身兼物流协会冷链物流委员会主席、其士美亚捷运行政总裁古博诚亦强调,疫苗运输不是如「运批货」般简单,「而是运货去救人,如果当时没有全盘检视冷链运送疫苗过程,包括载具同处理能力,(运到香港时)去到医院无储存空间,都会得物无所用,将会影响很多生命,需要认真处理及看待。 」

  从事货运代理多年的古博诚称,疫苗是复杂的问题,涉及跨国、跨政府及跨阶层的大规模行动,而货运代理则是物流链上的指挥家,「业界已预示本港在运输疫苗上会有樽颈位,我们可能过不到,故政府需要担当统筹角色,提前规划及设计整个运输流程」,否则在明年第一、二季会有颇混乱的情况出现,包括多国抢购机位及冷藏库等,拉高疫苗售价,最后政府及市民要承担额外成本,或者有疫苗都未必能让市民注射,市民有所失望。

  古进一步建议,政府应加紧筹办工作,包括与航空公司商讨包机事宜,和简化疫苗通关的程序及时间,在短时间内经机场运抵市区,并建议在香港机场附近规划位置安设临时或中转冷藏存储疫苗库,确保等候下一步运送仍维持理想温度。他亦指,目前不多于二十只疫苗进行第三阶段测试,港府可预设二十个场景运送,但部分生产地点太偏远,可以删减部分后,之后可预先与相关疫苗厂接触及索取文件及翻译,以便日后海关等政府的清关手续,让社会大众对于政府抗疫工作更有信心。

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