星岛日报

【专访】蛇店数目大减 「蛇王」纷退休

2020-11-27 08:41
「御用蛇王」过往由来自英国的特聘捕蛇专家组成,但港英政府及至七十年代末未再邀请有关专家来港,警方只好委托蛇店人员等捕蛇好手充当「蛇王」,但近年因蛇店数目大减,「蛇王」亦纷纷退休,目前仅有十多人负责各区捕蛇工作,每次捕蛇可获八百元报酬。

由英国特聘专家组成的防治虫鼠组,在英治时期负责捉蛇工作,但到了一九七八年,最后一名专家被蛇咬伤后返回英国休养,虫鼠组再无聘请捉蛇专家,随后警方接到市民通知有蛇出没,于是联络附近蛇店人员帮忙,此后委托各区蛇店老板或员工捕蛇,民间「蛇王」一度多达数十人,但近年由于吃蛇羹的店铺数目大减,由约六十家减至二十多家,亦较少有年轻人入行,加上不少「蛇王」相继退休,目前仅剩十多人协助警方捕蛇。

若要成为警方「御用蛇王」,主要有三大途径,其一是获警方徵用的蛇店人员,或是经蛇店负责人推荐的徒弟或能手,市民亦可毛遂自荐,但较难取得警方信任。

每次酬劳800元

据了解,本港被发现的蛇类有五十二种,十四种属于原生陆栖毒蛇,包括金脚带、银脚带、眼镜蛇及过山乌等,若被当中八种毒蛇咬噬,未获及时救治可能丧命,而无毒的缅甸蟒蛇则是受保护动物,警员每当接获发现蛇踪的举报,会通知「蛇王」半小时内赶至,通常会以自备手套、眼罩、蛇勾及蛇钳捕蛇,每次报酬八百元,二十年来未有增加,但过往「蛇王」捕获并非受保护的蛇类,可带返蛇店烹煮销售,惟九十年代开始禁止据为己有,必须放归郊野。

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