星岛日报

非洲数百象离奇暴毙 凶手疑自然环境毒素

2020-08-01 00:00
  (星岛日报报道)非洲南部内陆国博茨瓦纳近月发现数百头大象离奇死亡,野生动物暨国家公园部代理主任陶洛告诉路透社,初步测试结果显示,自然环境形成的毒素可能是这些大象死亡的原因。

  两个多月前在奥卡万戈狭地地区发现首批大象尸体后,当地官员调查死因面临困难。初步调查后,排除盗猎和炭疽病等原因。陶洛对路透社说,传染病不大可能是造成数百头大象暴毙的原因:「我们陆续收到美国等其他国家更多的检测结果,目前结果显示,死因为感染性病原体的可能不高。」「我们主要将注意力放在调查更广泛的环境因素上,如细菌在水里等自然环境所生成的毒素。」

  大象离奇死亡让部分保育人士担心,如果不尽快查出原因,情况可能会失控,恐造成更多大象死亡。因为盗猎关系,非洲大象数目锐减,博茨瓦纳拥有的大象数量占全非洲三分之一,约为十三万头。

  总部设于英国的「国家公园救援」团体保育专家麦坎上月初指出,近来在博茨瓦纳北部的欧卡万哥三角洲发现逾三百五十头大象尸体。他表示:「大象在与乾旱无关的单一事件中大量死亡,这绝对是前所未有的情况。」博茨瓦纳政府五月时,以大象仍保有象牙为由,排除偷捕为这些大象的死因。麦坎表示,除了大象,并没有出现其他动物大量死亡的情况,「如果死因是偷猎者使用的氰化物,应该也会有其他动物死亡的情况发生」。麦坎说,有些大象面朝地倒下,也有目击者看到大象死前出现绕圈踱步的现象,显示神经系统可能受损。

  只要不确定原因,就无法排除疾病由大象传给人类的可能性,特别是如果死因跟水资源或土壤有关的话。麦坎说:「是的,这是场保育灾难,但也可能引发一场公共卫生危机。」

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