星岛日报

传奇练马师回港闯荡绿茵

2020-07-12 00:00
  (星岛日报报道)二○一九/二○年度马季跑罢今午沙田赛事,便会于星期三的快活谷夜赛煞科。有个鼎鼎大名的殿堂级练马师,一边在现场冷眼旁观,一边踌躇满志。曾于九十年代末在香港马坛吒咤一时的大衞希斯,离港十五年,正待新马季再起风云。

  大衞希斯是香港赛马史上首位两度开仓的练马师,明明于一九九五年来港大展拳脚后便一帆风顺,却选择于二○○五年返回澳洲,一别香江就十五载,原因是有祖业要他打理,非走不可。这次重临香江,受访当日早上,希斯疫情中守足马会规矩,面戴口罩走到跑道旁,其向来的招牌友善笑容被盖住了,但当望住这个他熟悉不过的沙田马场,还是眼笑眉开,忆起往事,他说︰「当年放弃牌照,是自愿,也是不自愿。」不自愿,是因为他实在舍不得离开香江。

  历来,自愿放弃香港练马师牌照的只有两人,第一位是三届冠军爱伦,原因是本身年纪已大兼往新加坡侍母,心力交瘁。第二位就是希斯,所不同是放弃香港事业的那年,他是如日方中并曾两度赢得香港冠军,却还未足四十三岁。希斯首次毅然从澳洲来港开仓时才三十二岁,他谦虚地笑着说︰「我是香港马坛历来最年轻的一仓之主。」希斯如此年轻便获香港马会青睐,全因练马成绩一早蜚声国际。

  一九九○年,二十八岁的希斯开始在墨尔本开始练马,同年即训练出「请放松」在祖家摘下经典大赛觉士盾,并远征东瀛夺走属当年全球奖金最高的日本杯。希斯上乘的练马工夫承袭于其父,哥连希斯是澳洲殿堂级的练马师,赢马五千三百三十三场。希斯自豪地说老父成就︰「我小时候,他已名列于澳洲赛马名人堂,因为他,我自小就立志练马。」

  虎父无犬子,老希斯将自己建立起的练马基地「灵犀牧场」(Lindsay Park)交到小希斯手上,同样风光。但大衞希斯不满足于在澳洲称霸,九三年带领「法眼」首次踏足香港争国际赛得亚军后,即被沙田马场的热烈气氛迷住,一直魂牵香江︰「翌年十一月,我在费明顿马场还捧住墨尔本杯的冠军奖杯,同日举行香港赛马会锦标,有香港马会高层出席,他可能是随便一句,问我有否兴趣来港练马,我即时心动。」

  希斯说当年是要开家庭会议,央求父亲好久才获放人,「灵犀」基业交由兄长彼得希斯独挑大梁。希斯得偿所愿,转战香港后,爱这弹丸之地更深︰「我爱香港一切,马场环境、赛事气氛、朋友、美食。」不幸是正当事事顺心,希斯的父亲及兄长却于九九与○一年相继离世,彼得希斯死于坠机,对希斯打击尤大,爱笑的希斯忆起父兄,不禁唏嘘︰「爸爸年长是难免,哥哥的死却是晴天霹雳。『灵犀』一下子无家族中人掌舵,我便不得不走。」

  返回墨尔本,希斯重掌「灵犀」并着手培育下一代接班,儿子比安和外甥戴宝力获栽培成才,近年三人联名练马,成绩同样斐然。希斯说到这儿子和外甥,满怀安慰︰「如果爸爸还在世,定很骄傲,子孙练马都无辱家声。」希斯确无令父亲失望,从练以来已赢逾四千场头马,有九十四场是一级赛,并于○八年成为最年轻而名列澳洲赛马名人堂的练马师,可说青出于蓝。

  「灵犀」接棒功成,希斯开始怀念起香港︰「香港马会早在四五年前已问过我,但我觉得时机未到,直至今年约翰摩亚退休又有空缺,『灵犀』既有后继,我决定回归。」

  第二次来港开仓的希斯,展望将来,却不敢自恃名牌︰「我希望先用一年建立起竞争力争大赛,三年后再望争冠军练马师殊荣。」但竞争归竞争,重情的希斯说组军过程中,不想接收太多其他练马师的马匹︰「他们都是我朋友,损了感情不好,所以我主力会引入新马,一切从头开始。」按马会规矩,成绩名列前茅的练马师毋须硬性在六十五岁退休,可练马至七十岁,以希斯的往绩,不难得这厚待,他却谦虚回应︰「到我六十五岁,仍够壮健再算。」

  五十七岁的希斯,魁梧如昔,神采飞扬,只不过烦恼丝比当年少了,这番再战香港,马迷有好戏看。

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