星岛日报

【来论】外国对中国集体诉讼的诡计

2020-04-26 00:00
  新冠肺炎疫情严峻,全世界各地受尽蹂躏之际,美国依然持续再出招打击中国。继特朗普使用「武汉肺炎」及「Chinese Virus」等字眼后,最近有人在美国当地发起集体诉讼,主要状告中国,指控新冠肺炎源自中国,导致疫情扩散到美国,招致美国人民受损云云,继而发起集体诉讼。其后,不同国家的一些人士竟相继效法,包括印度律师协会也尝试向中国发起集体诉讼。

  如此大规模集体诉讼牵涉的索偿金额「号称」几十万亿。当然,如果大家只观看表面,就会替中国忧心,如果面对大规模诉讼,对中国会否造成非常重大的影响。但其实如果我们知道国际法的朋友便清楚,因为中国一向奉行绝对豁免(absolute immunity),简单来说,如果任何外国机构或企业与中国政府产生任何纠纷,中国政府会通过外交渠道去处理及调解,但中国政府不会在外国法庭成为被起诉对象。

  过去有外国机构对中国政府司法诉讼,中国也是用此豁免应对。此绝对豁免的方针,中国一直以来行之有效,亦是国际间清楚不过的方针。笔者作为香港执业律师,印象最深莫过于早年于香港的刚果案,终审法院对中国一直奉行绝对豁免有深入的探讨,此处不赘。

  如果应用如此绝对豁免的安排,基本上我们中国政府可以对这些集体诉讼置之不理。但为何美国及其他国家依然要对中国发起集体诉讼,第一个原因正是如果通过集体诉讼,起码可以在国际层面打击中国声誉;第二,可以企图对中国在美国的资产通过在当地法庭作公开披露,再造成进一步舆论压力;第三,他们最后真正的目的其实是令中国持有的美债大幅宽免。中国其实是美国的大债主,借目前这个疫情及所谓集体诉讼向中国施压,从而在谈判桌上令到中国可以宽免他们的债务。近日据报道一直是特朗普重要盟友,美国共和党参议员格雷厄(Lindsey Graham)就曾经倡议中国宽免美国债务,可见这是挽救美国经济的一着。所以螳螂捕蝉黄雀在后,美国集体诉讼的背后目的其实就是如此。相信我们国家也有一定的办法应付如此的打击方式。

  目前全球经济陷于瘫痪当中,不过中国因为疫情受到控制而且也可以较快恢复部分经济活动,相信下一步中国也是自身着力经济活动的复苏,让我们国家走出疫情的阴霾。同时我们也注意到现在全球很多国家也急需防疫物资,而大部分防疫物资也是在中国生产,包括早一段时间中国向美国方面施以援手,向美国纽约州方面输出一千部呼吸机,也包括最近有其他外国机构采购的单次数十万个口罩,也是由中国生产的。注意,这是中国步步为营,在控制疫情下局部复工辛苦生产的口罩及防疫物资。所以中国是以全力支援的心态协助全球,并没有用任何报复的心态处理疫情问题。相反有些国家,例如美国便不断尝试借疫情对中国造成打击。如此这般的行为在国际上只会更凸显双重标准,令人窃笑。

  周浩鼎(民建联立法会议员)

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