星岛日报

【来论】东涌延线拖六年终拍板 铁路工程应追落后

2020-04-19 00:00
  政府在四月七日向立法会铁路事宜小组提交东涌线铁路延线的文件,宣布邀请港铁作详细规划及设计,标志着《铁路发展策略二○一四》提出的七个铁路项目,在拖延六年后终于敲定第一项。

  政府在二○一四年公布《铁路发展策略二○一四》,提出发展七条新铁路线,包括东涌西延线、北环线及古洞站、洪水桥站、屯门南延线、新东九龙线、南港岛线(西段)、北港岛线,在二○三一年前完成。当时预计最早落成的屯门南延线可在二○二二年通车。不过六年后的今天,除刚宣布的东涌延线外,这些项目仍未有正式绿灯,只闻楼梯响。

  鉴于屯马线及沙中线的馀下工程将陆续完成,我多番敦促政府,指出新铁路项目的开展已是刻不容缓。趁立法会财委会审核二○二○至二一年度开支预算,我再向当局提出书面质询,问当局会否考虑增拨资源,以加快就新铁路项目开展具体规划及前期工作,使相关项目能适时有序落实。据运输及房屋局回覆,港铁已向政府提交五个铁路项目的建议书,政府计画在未来一年邀请港铁就东涌线延线、屯门南延线及北环线展开详细规划及设计,务求尽快动工。关于东九龙线及北港岛线,政府已要求港铁改善建议书所述的技术设计,并研究可行方案。此外,政府于二○一九年年中邀请港铁就洪水桥站及南港岛线(西段)提交建议书,预计今年稍后时间可提交初步建议。

  当局的答覆显然难以令人满意,这七个项目是当年经多轮谘询、千锤百炼得出的成果,公众反应亦正面,可惜从二○一四年公布至今,政府蹉跎六年,仍在围绕要求港铁提交建议的阶段。因此,在财委会近日举行的特别会议上,我继续向运房局局长「追数」:对于七个铁路项目,政府的承诺和承担有几真实,是否会上马?我指出:既然工程要如期推展已不可能,政府应该解释清楚到底会否继续推行有关项目,务实地调整工程落成日期和造价估算,向市民详细交代。陈帆局长答覆时表示,《铁路发展策略二○一四》当年的估算有其基本的假设,政府邀请了个别公司作出初步研究,但过程中发现有很多问题需要解决。在今个财政年度,当局会就三个铁路项目展开详细规划及设计,并会在确定新方案后谘询议会和公众。

  工程业界固然欢迎东涌延线终于拍板,但同时亦慨叹这七个和民生息息相关的铁路项目,竟要拖拖拉拉六年,到今天才开始第一项。而东涌延线的通车日期,由最初预期的二○二四年,延迟五年至二○二九年,赶不及配合东涌东一百三十公顷填海发展区在二○二四年开始入伙的时间表。其馀六个项目更难以按原定计画竣工。

  无论如何,终于见到东涌延线有望落实,迟到好过无到。东涌线延线主要包括长一点三公里的东涌西延线,将从现有的东涌站伸延至东涌西,并新设一个铁路站;东涌东站则为欣澳站与东涌站之间增设的中途站。工程预计于二○二三年动工,二○二九年竣工。此外,港铁亦建议在香港站东面建造机场铁路掉头隧道延展段馀下的一段,长约四百六十米,预计于二○三二年竣工,使东涌线和机场快线能以最高设计容量运作。按二○一六年价格计算,东涌线延线的建造成本预计约为一百八十七亿元,经济效益约为六百一十四亿元,项目将以拥有权模式为融资基础,即由港铁负责融资、设计、建造、营运和维修保养,及最终拥有铁路,当局将与港铁谈判财务安排。

  我促请政府设法追落后加快东涌铁路延线工程,尽早惠及市民,并在落成通车之前,为该区居民提供适切的交通服务。同时,应有序落实其馀六个铁路项目,并加强政府在监督新铁路项目的规划和建造方面的能力。同样值得强调的是,政府既要便利市民出行,更要让香港多年培养的铁路工程人员不致于「工作链断裂」,以免人才流失,甚至出现人才断层,因为这些人才,是本港的重要资产!

  卢伟国博士

  立法会议员(工程界),香港经济民生联盟主席

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