星岛日报

空前支援及时 宁宽勿紧要快

2020-04-09 00:00
  政府昨天宣布推出第二轮抗疫支援措施,豪掷一千三百七十五亿元,加上早前的其他纾困计画,总共开库「放水」近三千亿,可谓「史无前例」。一场世纪疫灾,给香港经济民生带来空前巨大的冲击,百业萧条几无幸免,大部分打工仔女濒临失业断粮危机,若政府不采取非常手段施援,大批企业将迅速没顶,继而拖垮整体经济以至金融体系,若到此田地,将万劫不复,所以政府今次出超级重招,既及时也极必要。问题是,危机已逼近眉睫,支援措施必须快而全面,宁尽量宽松,不要因种种僵化行政思维,而误了「救命」之机。

  「救命」如救火 须冲破框框

  政府新一轮援助中,逾八百亿是用于补贴全港一百五十多万雇员的工资,目的是力保就业,避免出现严重失业潮,可以说是对急症落重药。经过中美贸易战与修例风波两重打击,旅游与零售行业已受伤不轻,到新冠疫情来袭,各口岸全部「封关」,旅客几乎绝迹,本地又因「限聚令」实施,大量食肆及娱乐场所停业,加上环球经济停摆重创物流商贸,各行业火烧连环船,许多企业顿陷困境,随时如骨牌倒下,目前百分之三点七的失业率势必倍升。政府显然已看到危机,故急投八百亿元代雇主出粮,图阻延裁员潮,希望企业撑过难关,只要可活命,以后就有生机。

  由于情势十万火急,政府施以援手必须打破传统「讲规讲矩」的程序思维,应以快打慢,先「救命」再算。首先,目前已火头处处,不可能再选择性施救,而应将援助范围扩至最广,遍及大部分行业。事实上,疫情的影响环环相扣,覆巢之下,难有完卵,如果还要定义甚么行业才受打击,不但引发争议,未受救援的行业也会拖倒受助行业,经济危机难以纾解。

  此外,申请援助的程序必须简单快捷,一改过去申领手续务求精准、宁紧勿宽的方针,做到快批快发,让中小企及早受惠,代支的薪金尽快落到百多万雇员的口袋。

  这方面,特首林郑昨日也作出了承诺,表示会迅速进行,并会作广泛支援,相信政府今次应会以「救火」心态行事。事实上,比起一些国家的抗疫支援措施,港府的计画已比较宽松,例如英国给「因疫情无法工作」的雇员支付八成工资,为受资助者定了范围;加拿大则只向收入减少了三成以上的企业提供百分之七十五工资补贴,为期三个月;换言之,申请的企业要证明自己的生意受到一定幅度的影响,须作一番核算。

  「放水」必要 慎用经常开支

  在疫情冲击下,企业除了生意急泻,还要面对多重危机,政府除了要快速提供即时金钱资助,还须运用行政手段,促使其他机构协助企业克服困难。近日经民联副主席林健锋等一批商界人士,已向特首、财政司长及金管局提出,许多商贸与制造业企业,正陷于「断单」困境,濒临资金链断裂危机,如不及早拯救,恐会祸及金融业。对此,金管局日前已提出「五招」支援,包括促银行容许企业延迟还本。另外,财政司司长陈茂波也呼吁地产商积极回应租户减租要求。这些行动都必须火速去马,刻不容缓。

  政府今次大量「放水」救市,令本年度的财政赤字由约一千四百亿元,增至二千七百多亿元,占生产总值百分之九点五,十分惊人。香港经济受到的冲击前所未见,对非常情况难免要用非常手段,但政府务要紧记,对经常性开支还须采取谨慎方针,待风暴过去经济复原后,公共财政就要回复量入为出的状态,绝不可持久地偏离正轨。

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