星岛日报

美医院资源紧绌 传弃抢救垂死患者

2020-03-28 00:00
  (星岛日报报道)随着新冠肺炎患者数目攀升,美国医疗界在资源紧张下发出指引,提倡让前线医护参考不同因素,厘定病人使用紧急服务和维生机器的优先次序。同时,有医院商讨放弃抢救垂死患者,重点保障医护人员以便继续救人。

  宾夕凡尼亚大学医疗道德及卫生政策教授哈尔伯恩(Scott Halpern)和匹兹堡大学深切治疗道德小组主席怀特(Douglas White),日前向宾夕凡尼亚州各大医院发出指引,设法让前线医护在有限的人手和仪器下,救治最多病人。指引建议,将病人分流并定下优先次序,以获救机率最高、存活年期最久的患者为优先,同时提倡评分制,由主治医生以外的独立仲裁员评估。

  根据评分标准,重病患者将按危急程度得到一至八分,分数愈低获深切治疗的次序愈高,但如末期癌症、失智症、慢性肺病等患者得分较高,意味着物资短缺时将较迟获得照顾。其他评分标准还包括年龄等因素,不过指引强调,无法得到深切治疗的病人仍然会受医治,院方甚至在需要时可提供纾缓照料。有舆论认为,评分制变相在某些极端情况决定了病人生死。对此怀特解释,这些都是悲惨的决定,他重申目前分配呼吸机的方法排除了大批患者,而且并不公平,反而评分制会是更公道的做法。

  另一方面,部分医院正检讨以往不惜一切抢救垂死病人的做法,在现时严峻的疫情下是否仍然合适。有医院忧虑,口罩、手套和保护衣物短缺,抢救过程中前线医护人员可能面对风险,假若他们被感染,将不能继续履行职责照顾其他病人,令医院压力百上加斤。

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