【400年來最接近】木星土星今「親吻」 日落後上演香港可觀測

2020-12-21 11:08
美國堪薩斯州議會大樓上周六拍攝到的「土木合」照片,上方是土星,下方為木星。
美國堪薩斯州議會大樓上周六拍攝到的「土木合」照片,上方是土星,下方為木星。

400年一遇的天文奇觀「木星土星超級近合」,將於今日華麗現身。如果天色晴朗,夜幕降臨後可在世界各地包括香港,用肉眼觀賞到這兩顆太陽系最大行星的「親吻」,採用雙筒望遠鏡觀察效果更理想。香港太空館表示,今天日落後,市民到空曠的地方仰望西南邊的天空,會先看到較為明亮的木星,到晚上6時半左右暮色四合時,就應該看到土星。

木星和土星是太陽系最大的兩個行星,都非常明亮,但平時難得相聚,大約每20年近合一次。上一次出現在2005年5月31日,兩者相距1.1度,匯聚在白羊座;下一次將發生在2040年10月31日,也是相距1.1度,匯聚在室女座。今日兩星的匯聚,其特點是二者相距特別近,兩者角距只有0.1度。這次是木土兩星相距自1623年7月17日以來最近的一次,下一次相距這麼近就要等到2080年3月15日。

為何會發生這樣特殊而罕見的天象?專家稱,當地球、木星和土星依次排列成近似一條直綫時,就會發生這一天象。其實,這只是一種視角現象,實際上,木星和土星相距大約6.5億公里,約等於4.4個太陽與地球的距離。從地球上看,兩個天體運行到同一條赤經上,就是雙星會合。行星圍繞太陽公轉一圈,木星是11.862地球年,土星是29.458地球年。由於木星距離太陽近,運行速度快,平均每秒13.06公里;土星距離太陽遠,運行速度慢,平均每秒9.64公里。因此二者大約19.86年,才發生一次近角距聚會。

如何觀看這難得一見的木土雙星相會?專家稱,中國各地(南方比北方觀測條件更好)可在日落25分鐘後,在西南方的低空尋覓到木星和土星,每天最佳觀察時間大約只有30分鐘,可連續觀看4天(12月20日至23日)。可採用手機或相機拍攝,長焦鏡頭拍攝特寫更好。昨日,木星在土星的西面,兩者相距0.2。

今日,木星和土星幾乎重合,土星在木星的北面,木星的光芒可能淹沒了土星,需要藉助雙筒望遠鏡或天文望遠鏡,才能把二者「分開」。明日,木星在土星的東面,兩者相距大於零點一度。

香港太空館說,這次的木合土除了是難得一見外,也十分「應節」,因為有天文學家相信,「聖誕之星」其實就是木合土這個天文現象。大家今天日落後,到空曠的地方仰望西南邊的天空,會先看到較為明亮的木星,到晚上6時半左右暮色四合時,就應該看到土星。屆時大家可挑戰自己的視力,看看能不能以肉眼分辨出兩顆行星。但切記要把握時間,因為隨着天體西落,它們將於8時後消失於地平綫。是次「木星合土星」將於太空館的YouTube頻道(https://www.youtube.com/hkspacem)直播。

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