星島日報

研7600萬年前化石 科學家首發現恐龍患癌

2020-08-04 22:31
科學家研究7600萬年前化石首次發現恐龍患癌。 網圖
科學家研究7600萬年前化石首次發現恐龍患癌。 網圖

科學家1989年在加拿大荒原首度出土一種被稱為「尖角龍」(Centrosaurus)的恐龍化石時,發現一根嚴重畸形的腿骨,最新檢測發現畸形部分其實是骨肉瘤,使得這隻生活在距今7600萬年前的尖角龍,成為恐龍罹患惡性癌症的已知首例。

這副在亞伯達省省立恐龍公園出土的「尖角龍」化石中,有一根嚴重畸形的腿骨,研究人員起初以為是骨折瘉合所留下的痕迹。不過,研究人員昨日(3日)表示,新檢驗結果發現畸形部分是骨肉瘤的表徵。骨肉瘤是一種嚴重的骨癌。古生物學家伊凡斯表示,這隻尖角龍的小腿腓骨有一顆比蘋果還要大的巨大惡性腫瘤,「這隻特定的尖角龍在死亡前可能就已經因為癌症而虛弱跛腳」。

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