星島日報

美軍X-37B太空飛機成功升空 執行秘密任務

2020-05-18 21:20
美軍X-37B太空飛機成功升空,執行秘密太空任務。AP
美軍X-37B太空飛機成功升空,執行秘密太空任務。AP

美國空軍成功發射一枚阿特拉斯五型火箭,運送X-37B太空飛機升空,進行秘密的任務。

火箭在佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地發射,這是美軍首次向外界公佈X-37B的飛行任務。 在美東時間昨日上午9時14分,搭載著X-37B的阿特拉斯五型火箭升空,1.5小時後美國聯合發射聯盟(ULA)宣佈成功完成發射任務。美軍沒有說明X-37B計劃在軌道上停留多長時間,也未公佈任務目的。

這款太空飛機與美國太空總署的航天飛機外形相似,但只有其四分之一的大小,長29呎(9米)。外界將其稱作「微型航天飛機」。 美國空軍有2架這種可重復使用的X-37B太空飛機,已完成共計5次任務。截至目前,這2架太空飛機在軌道上累計飛行了2,865天。

X-37B計畫於1999年展開,是美國研發的軌道測試運載器(OTV),乃一種太陽能飛機,通過遙控飛行,機上暫不搭載機組人員。它在第5次任務中創造了歷史記錄,在軌道中運行了2年,於去年10月底成功結束其780天的軌道運行並返回地球,打破了之前在2017年創下的718天軌道運行的記錄。

X-37B無人太空飛機送上太空。AP
X-37B無人太空飛機送上太空。AP
X-37B無人太空飛機送上太空。AP
X-37B無人太空飛機送上太空。AP

X-37B無人太空飛機送上太空。AP
X-37B無人太空飛機送上太空。AP

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