福永祐一冀三冠王「鐵鳥翱天」勝出日本盃作光榮告別

2021-11-25 00:00
第四十一屆日本盃(2400米一級賽)將於週日(11月28日)在東京舉行。三冠王「鐵鳥翱天」將以當日這場焦點賽事作為告別戰。騎師福永祐一於賽前對牠讚不絕口,冀能讓這匹四歲佳駟風光引退。



「鐵鳥翱天」將以日本盃作為退役前的最後一仗,預料在當地會成為大熱門。



福永祐一在一個記者會上提到,一匹不敗三冠王(「大震撼」)的子嗣(「鐵鳥翱天」)同樣以不敗之身獲封三冠王,實在是極難得的美事。



對這名下月將踏入45歲的騎師而言,「鐵鳥翱天」別具意義。



福永祐一說︰「牠是我生命中特別的緣份,在我來到騎師職業生涯尾聲的時候給我送上三冠王這份大禮,是我的瑰寶。」



對於練馬師矢作芳人而言,週日一戰則令他百感俱來。「鐵鳥翱天」正處於高峰狀態,此時讓牠退出綠茵賽道接捧父親「大震撼」轉作種馬,牠的團隊經過了多番考慮。



矢作芳人表示︰「我希望『鐵鳥翱天』在週日有好成績。」他早前在育馬者盃歷史性地連摘兩冠,但今年在日本國內卻尚未能攻下一級賽。「我希望牠發揮出色表現,同時希望牠的告別一戰順順利利。這一切讓我感到十分緊張。」



「鐵鳥翱天」於週三(11月24日)在京都東面栗東訓練中心完成最後一課操練,矢作芳人認為牠的表現正值巔峰︰「牠的表現實在太好,動作流暢。」



「鐵鳥翱天」週三由福永祐一策騎在栗東的上斜跑道上進行賽前最後一次操練,以51秒正(分段時間為36.9秒、23.9秒、12秒)輕鬆跑畢八百米,較往常的賽前最後一課快兩至三秒,尤其是今仗將面對實力強勁的對手,這次晨操締速實在很快。



福永祐一說:「我只是讓馬兒開開氣,但牠締速甚快。我完全沒有推策牠,牠也沒有過度耗力。」



「鐵鳥翱天」這一課步韻輕快,動作從容優雅,耗力不多,觀操者都能看出牠實力不凡。



福永祐一表示︰:「牠休後復出時往往表現更佳。雖然上仗結束後我們僅有三週的訓練時間,但牠目前充滿新鮮感,看來可隨時上陣。」「鐵鳥翱天」近期曾於閘廂內行為稍欠規矩,但福永祐一說︰「馬兒現在很文靜。」



「鐵鳥翱天」雖然對上三戰均未能獲勝,但從來未失三甲。牠大前仗於上屆日本盃中,在「杏目」之後跑獲亞軍。前仗牠出爭大阪盃(2000米一級賽),首次遇上偏軟地,最終跑入季軍。上仗角逐秋季天皇賞(2000米一級賽)時,牠以一個馬位之差負於今年日本打吡大賽(2400米一級賽)亞軍馬匹「樂透心」,取得亞席。該仗是「鐵鳥翱天」休賽近七個月後首出,加上須在難度甚高的東京2000米跑道克服自大內檔起步的不利因素,牠的表現實在令人鼓舞。



今屆日本盃的參賽馬實力強勁,「鐵鳥翱天」的最大對手應是今年日本打吡大賽(2400米一級賽)盟主「大帝」,而「大帝」及三歲雌馬「安身立命」今仗均會負較輕磅上陣。現年四歲的「威信英明」也具威脅,牠雖然迄今三度角逐一級賽俱未能跑入三甲,但上仗休後復出在東京勝出一項2500米二級賽。今屆日本盃也有三匹外國參賽馬,包括「日出之國」、「波爾明」及「偉大光榮」,全屬一級賽盟主並備受看好,有望奪取高達三億日圓(約合二千零二十七萬港元)的冠軍獎金。



「鐵鳥翱天」即將退役一事已成為日本馬壇焦點。福永祐一也表示,誓要讓這匹馬王光榮退役。



「鐵鳥翱天」迄今上陣十次,當中九次由福永祐一策騎。他最印象深刻的一戰,就是此駒攻下日本打吡大賽。他說:「要指明哪一仗的話,日本打吡大賽一定是牠的最佳之作。我這次也會竭盡所能,讓牠再次發揮出最佳水準。」



繼「放聲歡呼」上週在一哩冠軍賽(1600米一級賽)中作告別之戰後,「鐵鳥翱天」的馬迷肯定也會一直支持這匹三冠王。
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