星島日報

秋季天皇賞「杏目」與「創世駒」兩匹雌馬一決高下

2020-10-30 00:00
29/10/2020

環顧全球各地,2020年充滿了新挑戰和新嘗試;日本也不例外,今年日本賽馬大部分時間閉門進行,中央競馬會轄下的馬場至今仍未全面對公眾開放。不過,馬迷至少可於本週日(11月1日)透過電視熒幕欣賞另一項精彩大賽。

在剛過去的兩週,接連有兩駒以不敗之身囊括三冠大賽冠軍,讓日本馬迷歡欣無比。本週馬迷則有機會看到馬后「杏目」在東京競馬場的長直路上展現凌厲衝刺。若牠順利奪標,便能締造歷史成為日本首匹成功勝出八項草地一級賽的佳駟。

在週日舉行的秋季天皇賞(2000米)僅有十二匹馬匹報名參賽。這肯定與「杏目」列陣令對手避其鋒大有關係。秋季天皇賞是日本最高榮譽的賽事之一,單是能夠入選參賽已是莫大榮耀,因此參賽馬匹如此少實屬罕見。在過去二十屆賽事中,只有三屆的參賽馬數目少於十六匹。

上屆秋季天皇賞盟主「杏目」今年蟬聯冠軍的呼聲頗高。該駒今年只跑了兩仗,取得一冠一亞,先是摘下維多利亞一哩賽(一級賽)冠軍,接著於不足一個月內出爭安田紀念賽(1600米一級賽),在新鮮感十足的「放聲歡呼」之後跑獲亞軍。

今年共有七項開放給雌馬及雄馬角逐的一級賽有雌馬列陣,當中五項由雌馬勝出,而「杏目」今仗的最大勁敵「創世駒」也是一匹雌馬。

四歲的「創世駒」前仗在大阪盃(2000米一級賽)中以頸位之差屈居亞席,上仗於6月勝出寶塚紀念賽(2200米一級賽),衝線時遠遠拋離第二名的「神業」六個馬位。

在大阪盃中緊隨「創世駒」之後取得季軍的「野田賢君」,力求打開一級賽勝門,而「氣自豪」和「神業」等亦是另外兩匹焦點賽駒。「野田賢君」上仗於6月初競逐安田紀念賽時落後頭馬五個半馬位,跑得第七名,但該仗跑好地,或影響了牠的發揮。

「氣自豪」今年蟬聯春季天皇賞冠軍,但春季天皇賞是在京都舉行的3200米賽事,而秋季天皇賞則是在東京上演的2000米賽事,兩者差別甚大。

出自父系「大震撼」的「氣自豪」,自參加春季天皇賞後一直休賽至今,今仗首次出爭秋季天皇賞,但牠曾角逐2000米途程,也曾在東京競馬場奪標。

「神業」今仗或需要一點奇蹟幫助方有望勝出,但牠亦甚有機會跑入位置。牠自2017年10月勝出後未再嚐勝果,但有一半賽事跑入亞軍及季軍。雖然「神業」去年在凱旋門大賽中只得第七名,隨後三仗均三甲不入,但牠於今年6月出爭寶塚紀念賽時跑入亞軍,證明戰鬥力仍未減退。

「神業」於本月較早前復出角逐京都大賞典(2400米二級賽),跑獲亞軍;現在看來佳態洋溢,其態況或許與他於 2018年在秋季天皇賞跑獲季軍時相若,甚或更為勇銳。

「野田優驥」也是今仗另一匹不容忽視的實力分子。牠今年在日本只曾上陣一次,在安田紀念賽中僅得第十三名。不過,牠在該仗不足兩個月前遠征澳洲,4月於蘭域出爭女皇伊利沙伯錦標(2000米一級賽),在大爛地上跑入一席出色的季軍,今仗有望重振聲威。

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