星島日報

開季拜神祈求事事順利

2020-08-29 00:00
  香港賽馬上季接連備受衝擊,尤其是下半季受新冠肺炎疫情影響,超過半季賽事需要閉門進行,場外投站處亦暫停辦公,可是全季總投注額仍超過一千二百億,堪稱世界賽馬業奇迹。香港賽馬會行政總裁應家柏昨晨接受查詢時表示,雖然來季仍然充滿挑戰,但馬會仍全力以赴,希望奇迹延續,冀今季賽馬投注額能夠維持在上季水平。
  距新馬季開鑼只有一個星期,應家柏昨晨六點半便到場,觀看今季首次草地試閘,期間在停機坪跟多位練馬師及騎師傾談,聽取他們意見,接着在十點半到過磅室門口,參加一年一度沙田馬場季前拜神儀式,由於需要保持社交距離關係,過往過百人排隊逐一上香情況不再復見,只有應家柏和賽馬事務執行總監夏定安為首的十多位高層,每兩人分組上香祈福,祈求新馬季事事順利,人馬平安。
  上季受新冠肺炎疫情影響,以致全季八十七次賽事裡,多達四十七次需要閉門作賽,所有場外投注處亦在同一時間暫停辦公,但全季總投注額仍為一千二百一十六億,較前季比較僅下跌2.6%,跟全球大部分賽馬地區比較,堪稱奇迹,被問到對今季投注展望,應家柏說:「以目前環境來看,來季馬會仍充滿挑戰,畢竟香港經濟前景未明朗,當第二季本地生產總值按年實質下跌9%,始終影響顧客消費信心。另外,目前場外投注處仍未能照常運作,影響約百分之二十,相等於二十五至三十萬慣以現金投注顧客,然而,我們仍全力維護香港賽馬產品維持最高水準,另外積極推動海外『匯合彩池』,所以對來季投注額仍審慎樂觀,希望維持上季水平。」
  香港所有場外投注處,將由今日開始,在非賽馬日開放,但將不會接受任何賽馬及足球投注,只替顧客辦理戶口和存款服務,雖然上季馬會已多次重開投注站,辦理同類服務,但應家柏說:「目前仍有顧客需要辦理服務,尤其是網上銀行的認證服務,即使只需三分鐘,卻始終要親身辦理,估計此段時間仍有約五萬顧客需要此服務,而馬會轄下過百間投注站,平均一間需要應付五百位顧客左右,按理可以應付,至於會否進一步放寬,例如像上季後期,在賽前一天開放投注,我們則需要小心處理,大概會在下周末檢討,屆時香港開始全民檢測,相信會更能了解最新疫情況,然後再作決定。
  當全世界大部分馬會受疫情影響收入,都會減少獎金,以維持盈利,可是香港馬會今季卻再花十四億港元,提升全港賽事獎金,應家柏解釋此舉確有需要,目的是吸引馬主更樂意購入高質新馬,希望最後能增加二班及更高班馬匹數目,從而提升香港賽事水準。

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