海灘新型污染物 外形酷似鵝卵石

2021-11-25 00:00
(本報訊)多個海灘日前出現了一種假鵝卵石,看起來就像真的一樣。因為這種污染材料和真正的鵝卵石非常相似,垃圾清潔工們經常忽略了它們。
據《鏡報》報道,Hilary Rowlands是位於威爾士格溫內思的陶因海灘守護者組織的創始成員,她說:「只有你撿起它們才能感覺到它們有多輕,才會意識到它們根本不是石頭,而是一種假的塑膠卵石。而且有傳聞表明還有大量的這種物質從愛爾蘭海被沖上海灘。」
環保人士表示,這種最新的、很奇怪的塑膠污染物在分解後可能會進入食物鏈。這些被稱為熱塑性塑膠的「石頭」被認為是當塑膠片熔化或燃燒後進入海裏時形成的,在海裏慢慢風化成了灰色的光滑狀物體。Hilary表示,它們在戴非河口附近很常見。她還發現了一種變體,稱為塑性聚合物,這種聚合物是在燃燒的塑膠與巖石融合時產生的。
她說:「有時它們被油覆蓋,或被燃燒塑膠產生的毒素浸透。這對環境和海洋生物都是很危險的。而且時間長了它們會分解成微塑膠,從而威脅海洋食物鏈。」
來自普利茅斯大學的環境科學家Andrew Turner博士,首先提到了最近出現的這種熱塑性塑膠。康沃爾郡的一些海灘清理者已經發現了數千塊這種塑膠巖石。Turner博士利用X射線和紅外光譜技術發現,它們由聚乙烯和聚丙烯組成,這是兩種最常見的塑膠形式。更多的分析表明它們含有鉛,通常還有鉻。他推測這些都是鉻酸鉛的痕跡。
鉻酸鉛是一種化合物,曾被添加到塑膠中進行染色。但是讓這位科學家感到驚訝的是,這種物質很好地融入了周圍的環境。他說:「在大學開放日的時候,我向參觀者展示了15箱石頭,讓他們挑出其中含有塑膠石頭的那一箱。在沒有觸碰的情況下,很少有人能猜對。」因此,確定污染的嚴重程度是非常困難的,而且Turner博士已經收到了很多來自世界各地的樣本,所以這可能是一個全球性的問題。
還有一種存在於海灘上的更難發現的塑膠污染形式,被稱為Nurdle,是一種小扁豆形狀的小球,幾乎是所有塑膠製品的原材料。由於它們的重量很輕,很快就會進入水道和海洋系統。北威爾士野生動物信託基金的工作人員Dawn Thomas表示,「這兩種物質都存在長期威脅,但解決這一問題並不容易,因為它們很難被發現。」
Hilary指出,現在海灘上已經到處都是塑膠,這種假石頭並不是真正的威脅。一些垃圾是被海水沖上岸的,還有一些是被粗心的遊客留下或是被風吹過來的。
威爾士自然資源部表示其尚未收到任何關於熱塑性塑膠被沖上格溫內思海灘的報告,該部門的高級海事顧問Katherine Griffith表示:「雖然我們偶爾也會收到有關海灘出現燃燒塑膠的報告,但大多是由人們在海灘上點火並燃燒塑膠引起的,而不是被沖上海灘的。如果有人擔心其威脅,請向我們報告,我們會找人去做進一步調查。」
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