部分醫療設備涉「種族偏見」

2021-11-24 00:00
(本報訊)英國部分醫療儀器涉嫌存在「種族偏見」,導致非裔和亞裔(尤其是南亞裔)人士的新冠肺炎死亡率偏高,衛生大臣賈偉德21日下令對此展開獨立調查。賈偉德稱有調查發現,用來監測血液含氧水平的血氧儀,在測量膚色較深族裔病人時,較不準確。醫療儀器若出現種族偏差,數以千計本可救活的少數族裔新冠病人,恐已因檢測失誤忽略治療而死亡。
賈偉德在《星期日泰晤士報》撰文,引述有調查發現,用來監測血液含氧水平,以確定新冠病人是否需要救生治療的血氧儀,在測量膚色較深族裔(亞裔或黑人)病人時,較不準確。他在文中表示,國民保健服務(NHS)的其中一項原則,就是平等,而(醫療儀器)可能出現偏差,即使是疏忽,會導致較差醫療結果是完全不能接受的。他說:「我們急需知道這些醫療儀器的偏差,及對(醫療)前線造成的影響。」並稱:「因此,我下令展開獨立調查,了解目前的醫療儀器是否出現系統性偏差。」
賈偉德是巴基斯坦移民後代,為首位擔任衛生大臣的少數族裔,他表示會調查所有醫療儀器,除調查種族「偏見」外,還調查其他方面的「偏見」。
血氧儀以量度手指末端皮膚吸收光線的強弱來測量血氧含量,而膚色較深皮膚(亞裔或黑人)吸收光線較多,膚色較淺皮膚(白人)吸收光線較少,因而會出現測量偏差。科學家多年來已就此醫療偏差提出警告,一些醫生會作出人為判斷。但醫生明白這種方法並不完善,而且現代醫療監測設備許多是自動化,許多時沒有人為調節和判斷。美國密歇根大學的研究人員發現,12%被認為血液含氧水平安全的黑人,其實處於危險缺氧狀況。
其他醫療種族「偏見」,並不罕見。阿普伽新生兒評分(對剛出生嬰兒的健康評估),使包括評估新生嬰兒是否「渾身粉紅」。倫敦大學聖喬治醫學院一名醫科生去年警告,醫科課程出現白種膚色「偏見」,指課程中只講述在白種膚色出現的皮疹等疾病。
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