無人機運移植用肺葉 多市綜合醫院創紀錄

2021-10-14 00:00
(星島綜合報道)多倫多醫生科沙瓦吉(Shaf Keshavjee)緊張地望著多倫多黑暗的天際,伸長脖子,終於看見一架無人機正朝著他所在的市中心天台呼嘯而來(掃描二維碼可看視頻)。雖然這架無人機從多倫多西區醫院(Toronto Western Hospital)到多倫多全科醫院(Toronto General Hospital)的航程很短,大約只需6分鐘,但這位大學健康網絡(University Health Network)的首席外科醫生知道,無人機裝載的貨物將使這趟旅程具有歷史意義,時間更是至關重要的。
懸掛在Unither Bioelectronique公司無人機上是一個輕量的碳纖維容器,裏面裝了一對肺葉,這將在九月最後一個周六移植到科沙瓦吉的一位男性工程師病人身上。
科沙瓦吉回憶道:「看到它在高樓大廈中飛過來真興奮,當無人機著陸時,我鬆了一口氣,我可以看到……一切都會很好。」
希望無人機運送器官普及化
他和位於魁省的這家生物工程公司都相信,這次是世上首次利用無人機運送肺部,但他們相信隨著空中運送器官普及化,這種方法將成為常態。
第一次完成這類壯舉的是位於美國巴爾的摩的馬里蘭大學醫學中心,2019年,一個由無人機運送的腎臟被移植到人體。從那時起,MissionGo和內華達州捐贈網絡使用5分鐘的飛行運送角膜,在25分鐘的旅程中運送腎臟,而在5月,無人機也在明尼蘇達州運送了一個胰臟。雖然無人機運輸器官似乎是一個遙遠的目標,但醫生和企業認為這項技術,對於改善患有器官疾病的加拿大人來說至關重要。
去年,2,622名加拿大人接受了器官移植,4,129人在等待移植名單上,276人在器官移植之前死亡。Sirius Satellite Radio的共同創立人羅斯布拉特(Martine Rothblatt),在女兒被確診肺動脈高壓後,創立了United Therapeutics(Unither Bioelectronique的母公司),他一直決心要削減器官輪候名單。
器官捐贈者在世上一直嚴重缺乏,更快的運送時間意味著對溫度敏感的脆弱器官保存的機會更大,移植手術的成功率更高。
運送肺部尤其具有挑戰性。它們是1983年在多倫多成功移植給人類的最後一個器官之一,而提供給捐贈的器官中有80%無法使用,因為它們不符合氧合、X光或功能標準。
無人機和生物技術公司比以往更有決心去減少這種耗損和低效率。除了Unither Bioelectronique和MissionGo,美國公司AD Airlines、AlarisPro Transport和中國的億航(EHang) 都在致力於讓無人機載帶器官飛行更普遍。Unither Bioelectronique負責器官輸送系統項目管理的副總裁卡迪納爾(Mikael Cardinal)也認為,競爭對手可以激發能力,但他也知道,實現共同目標並不容易。他說:「第一個做這樣的事情需要勇氣……但這種勇氣需要伴隨著最高標準的安全。」
多倫多之行準備了年半
他的團隊為這次多倫多之行準備了18個月。在獲得許可證讓無人機在繁忙地區飛行之前,他們設計了一個容器,可以承受海拔變化、氣壓變化、振動和其他顛簸的變動。
他們用模擬肺部的假包裹進行了飛行練習,甚至還對裝有降落傘和先進GPS系統的最終無人機和集裝箱進行了墜地測試。
羅斯布拉特選擇多倫多綜合醫院是因為它是第一家成功完成肺和雙肺移植的醫院。
最近成為加拿大公民的羅斯布拉特說:「我覺得,如果有史以來第一宗無人機移植(肺)手術也是在多倫多綜合醫院完成的話,那麼宇宙的因果關係將是正確的。」
科沙瓦吉醫生渴望參與其中,有幾個病人希望成為受贈者,醫生選擇了一位無人機愛好者,他術後至現在的康復情況良好。
但科沙瓦吉醫生和Unither Bioelectronique的工作還遠未結束。該公司的網站顯示,它有14個醫療項目正在進行中,許多項目預計在近期或短期內會有結果。
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