醫護人員疫苗強制令 法官再批准宗教豁免

2021-10-14 00:00
(本報記者)紐約上州一名聯邦法官對州長胡楚的新冠疫苗強制令發出初步禁令,禁止州衛生廳對尋求宗教豁免的醫護人員執行要求。
據《紐約郵報》報道,尤蒂卡聯邦法官赫德於12日寫道:「經過審查,原告在訴訟早期階段已經確定,他們有機會以憲法為由取得成功。」他批准了有關宗教豁免的請求,以回應上月17名匿名醫療工作者(其中大多數是天主教徒)對胡楚、州衛生廳和州檢察總長詹樂霞提起的宗教自由訴訟,聲稱州府的疫苗令侵犯其憲法權利。
赫德今次的裁決,延長了訴訟提出後不久授予的臨時限制令,並禁止僱主援引州府命令拒絕豁免請求。此外,裁決還暫停了州衛生廳執行該規則的能力。
疫苗強制令允許僱主在員工拒絕遵守並且沒有有效醫療豁免的情況下解僱員工。赫德補充指出:「原告已經確立論點,稱疫苗強制令與長期以來聯邦對宗教信仰的保護相衝突。如果沒有豁免,他們和其他人將遭受無法彌補的傷害。這些結論與個別僱主應如何處理僱員對工作場所疫苗接種要求的宗教反對意見無關,但適當地劃分出聯邦和州府的權力界線。」胡楚說,她將繼續在法庭上捍衛疫苗令。她發聲明回應說:「作為州長,我的職責是保護全州人民,而要求醫護人員接種疫苗即可實現這一目標。我支持這項命令,並將在法庭上反對裁決,以確保紐約人的安全。」
醫護人員在訴訟中辯稱,他們拒絕接種現有的新冠疫苗,是由於疫苗在測試、開發或生產中,都使用了從人工流產中提取的胎兒細胞。該文件稱,原告「受到專業紀律處分、失去執照、承認特權、名譽損害和/或由於拒絕遵守而終止僱傭的威脅」。
投訴還指控,該命令違反了美國憲法至高無上的條款,根據該條款,聯邦法律優先於州法,憲法第14修正案中的平等保護條款也禁止官方歧視。
事實上,州府最初在考慮疫苗令時,除醫療豁免之外亦允許宗教豁免,但最後於8月26日緊急通過前刪除。
根據州衛生廳上周的數據,到目前為止,已有近1萬名醫院和養老院的醫護人員申請了非醫療豁免;而目前有2607名醫院及674名養老院工作人員獲得醫療豁免。
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