安省龍捲風災11人送醫 居民抨風後才接警報

2021-07-18 00:00
(本報訊)安省巴里市周四下午遭龍捲風襲擊後,有災民不滿襲擊過後手機才響警報,更批評環境部反應太遲。環境部解釋說,一旦發佈龍捲風警告,就會向手機發送警報,但龍捲風的快速和不可預測的性質,意味著一些居民可能無法在龍捲風襲擊之前收到消息。環境部周五證實,該龍捲風屬於最大風速每小時達210公里。
據CP24報道,該龍捲風蹂躪了該市南端的一個社區,多人因此受傷送醫。一些居民報告說,在龍卷風來襲前不久,甚至在著陸後才收到警報。龍捲風來襲時,馬斯格羅夫(Jacob Musgrove)和他的兄弟正在家裡。他們說:「我們直到一切結束20分鐘後才收到龍捲風警報,我們根本不知道有龍捲風。」他們的小工具屋和涼亭被吹毀,幸好房屋內部受損程度較輕。
加拿大環境部預警準備氣象學家弗利斯費德(Steven Flisfeder)說,一旦該機構對一個地區發佈龍捲風預警,手機警報就會自動發出,不過兩者之間可能會有幾秒鐘的延遲。他說,氣象局在周四中午之前發佈了巴里地區的嚴重雷暴監測,並在下午2點28分將其升級為嚴重雷暴預警,但這兩項預警都沒有需要發出手機警報。他說,下午2點38分發佈了龍捲風預警,該預警則向手機、電視和廣播電台發送。
弗利斯費德說,加拿大環境部還沒有確定龍捲風的確切時間,但估計它在下午2點35分到2點40分之間登陸。「因此,一些人確實有一點準備時間,幾分鐘,這取決於他們在該地區的位置。但不幸的是,龍捲風已經觸及的地方,龍捲風警報還沒有發佈,這對其他人來說可能會有遲滯。」該機構致力給人們10到15分鐘的準備時間,他說:「但我們只是試圖盡快發出警報,希望人們有時間尋找避難所,讓自己安全。」
擔心過多預警變成「狼來了」
他還說,沒有一套具體的標準來決定何時發佈龍捲風警報,因為不同的事物都可能是龍捲風的 「明顯跡象」,這包括加拿大環境部監測雷達圖像、尋找風暴內部旋轉的跡象,以及來自地面上的報告,顯示有關龍捲風已經降落的任何跡象。他強調︰「就龍捲風警報而言,這是我們能發出的最高級別的警報之一。所以我們不想過度緊張,因為可能會導致警報疲勞,而且如果我們發出太多警告,人們會認為我們喊『狼來了』」。」
最後他又說:「所以這是一種微妙的平衡,我們要確保有充分的理由發佈警報。」
巴里市市長雷曼(Jeff Lehman)周四表示,儘管警報和龍捲風爆發之間相隔的時間並不長,但如今的預警系統比1985年這座城市遭遇致命龍捲風時要好得多。他說:「現在起碼會有天氣預警發報,人人都有手機的天氣程式,看電視也有天氣消息在熒幕下方。我希望有人看到了這些信息,這可能挽救了一些生命。」
加拿大環境部與西部大學(Western University)的損害調查小組指出,初步評估周四出現的龍捲風,時速高達210公里。
龍捲風造成的損失,大部分集中在接近Prince William Way與Mapleview Drive東附近的5至6條街範圍內。環境部表示,龍捲風的破壞路徑長約5公里,闊達100米,而破壞路徑一直延伸至Friday港及Simcoe湖。
改良藤田級數(EF),是用作評估龍捲風強度的測量工具,從損壞程度最輕的EF-0,至具毀滅性損毀的EF-5。至於EF-2級數,是指可觀損毀程度,會令結構較穩定房屋的屋頂及牆壁造成破壞,木造房屋地基會出現移動,移動房屋會被完全破壞,樹木從根部被折斷等。
沒有人死亡可算是奇跡
災後清理工作已經展開,巴里市長雷曼周四晚間曾表示,此次龍捲風的破壞範圍很廣,影響了數百座房屋。他周五上午更新信息時說,有11人被送往醫院,但傷勢不危及生命。緊急救援人員挨家挨戶進行了徹底的搜查,以確保所有人都安全撤離。
巴里市的「無人機航拍員」(Drone Pilot) 在Instagram上分享了幾張照片,顯示破壞力巨大。雷曼表示,這次龍捲風將「車輛翻了個四輪朝天」,房屋「被夷平」,沒有人死亡「簡直令人難以置信」。巴里警方發言人萊昂(Peter Leon)稱,這次破壞是「災難性的」。巴里消防總長梅因普雷斯(Cory Mainprize)說,多達25所房屋嚴重受損,無法居住,有3所房屋被完全催毀。
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