星島日報

龍飛船成功返地球 四名太空人「回家」

2021-05-04 00:00
(本報訊)搭載四名太空人的美國太空探索技術公司SpaceX的名為「堅韌號」(Resilience)的龍飛船(Crew Dragon)完成167天任務,美東時間2日凌晨返抵地球,降落美國佛羅里達州海岸附近,完成商業載人航天任務,也是美國太空總署的太空團隊,53年來首次夜間降落地球。
美國國家航空暨太空總署(NASA)表示,這群太空人在國際太空站(ISS)進行近6個月任務後返回地球,法新社報道,據報他們感覺狀況良好。
「龍」飛船在國際太空站停留約六個月後,於美國東部時間1日晚上8時35分脫離國際空間站,啟程返回地球。美國太空總署直播影片顯示,「龍」飛船進入一片黑暗中,後排引擎燈光一點一點地閃爍。
「濺落」方式降落墨西哥灣
在美國東部時間2日凌晨2時57分,「龍」飛船以「濺落」方式,降落佛州巴拿馬市外海墨西哥灣。大約半小時後,回收船Go Navigator上的團隊就收回太空艙,將它吊上甲板。
這是繼1968年12月27日阿波羅8號(Apollo 8)人員返抵太平洋(Pacific Ocean)之後,NASA第一次實施夜間海上降落。
太空人狀態良好
參與這次代號「Crew-1」任務的四名太空人分別是美國太空總署太空人霍普金斯(Michael Hopkins)、格洛韋爾(Victor Glover)、沃克(Shannon Walker)和日本太空研究開發機構的太空人野口聰一。太空人將他們搭乘的「龍」飛船取名為「堅韌」號。
太空船指揮官霍普金斯是艙口打開後第一個現身的人,他踏上甲板後小小舞動一番。很快地NASA太空人格洛韋爾等人也離開太空艙。
霍普金斯在NASA一段推文中表示:「我們想代表Crew-1任務成員與我們的家屬向您們致謝……當人們團結起來,就能完成了不得的事。你們都是改變世界的人。恭喜。回來真好。」
野口在出發前通過推特紀錄即將離開ISS的「最後一夜」,自拍一段用電子琴彈奏的蕭邦離別曲,作為自己在ISS半年生活的終曲,也對在這半年持續為他加油的民眾表達謝意。野口在ISS的最後一天,還拍攝了清晰的埃及吉薩金字塔群,及母國日本的夜景。
NASA新任署長尼爾森(Bill Nelson)表示歡迎4人回家,同時恭喜NASA和SpaceX團隊,讚揚他們努力確保太空人安全且成功降落海面。
尼爾森說:「我們又為美國以及我們的商業與國際夥伴,完成一項令人難以置信的太空飛行。安全又可靠地往來國際太空站,正是NASA啟動商業載人計劃(commercial crew program)時的願景。」
去年11月15日,「堅韌」號搭乘「獵鷹9」(Falcon 9)火箭從佛州甘迺迪太空中心發射升空,將這四名太空人送往國際空間站,進行科學實驗和空間站維護工作。「龍」飛船是美國首個由私營企業建造並運送太空人往返國際太空站的載人飛船,也是自美國穿梭機之後,首個獲美國太空總署認證的常規運送太空人往太空站的新型載人飛船。
載有另4名太空人的另一艘龍飛船,在美東時間4月23日早上從甘迺迪太空中心發射升空,展開為期6個月任務,24日飛抵國際太空站並與之對接。在「堅韌號」返回地球之前,兩次任務的機組成員在國際太空站共度約一周。

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