星島日報

「黃金牆紙」裝潢官邸 首相惹議

2021-05-04 00:00
(本報記者)受疫情重創,英國社會經濟萎靡不振,民眾困苦,但首相約翰遜和未婚妻西蒙茲卻在此時高調裝潢首相官邸,且花費嚴重超支。有媒體稱,約翰遜欲效仿美國白宮向坊間募款,正秘密成立慈善機構向保守黨金主募款,亦引發利益衝突質疑。
在約翰遜未婚妻西蒙茲的主導下,重新裝潢唐寧街11號首相官邸的花費嚴重超支。《每日郵報》報道,約翰遜曾抱怨西蒙茲裝修費用失控,高達數萬甚至十幾萬英鎊。他曾向一位內閣部長透露,西蒙茲似乎訂購了「黃金牆紙」,價格令人震驚。首相官邸裝修並不少見,前首相卡梅倫和貝理雅都曾對官邸大改造,但納稅人頂多支付3萬英鎊,溢出額須自掏腰包。
據報道,西蒙茲建議約翰遜設立一個慈善機構募款,效仿美國金主為白宮室內設計、古董和藝術品豪擲數百萬美元的做法,唐寧街版本同樣由保守黨金主資助。除官邸外,慈善機構亦支持唐寧街其他部分的維護,包括議會廳等。目前約翰遜已要求一位金融家兼保守黨同僚管理這一機構,並計劃向慈善事務委員會申請註冊。
事件引發一片嘩然,首相府發言人稱相關報道僅是一種「猜測」,任何在唐寧街進行的工程細節今年晚些時候都將在內閣辦公室的年度報告中公布。發言人又解釋唐寧街是一棟正常運轉的辦公大樓,歷屆政府都會定期對其進行翻新和維護。
雖然唐寧街想把籌款翻修表達得更「合理」,但擋不住朝野口誅筆伐。在野黨批評,在數百萬人因新冠疫情面臨財務困難的情況下,把大量公共資金花在無關緊要的裝潢上不妥。工黨議員陳美麗(Sarah Owen)已致函約翰遜,要求他提供納稅人捐款的細節,「英國民眾理所當然地希望在使用公共資金時,政府能做到誠實、正直和透明。」
有網友直言,這是「令人作嘔的權力濫用」。來自伯明翰的鄧肯說,自己正經歷一個艱難時期,妹妹染疫病逝,一個孩子患重病。但他沒有得到政府哪怕一便士失業補貼,最終被迫賣房。慈善機構應將錢捐給窮人,而非為富人購買俗氣的牆紙。
而在事件中扮演關鍵角色的「第一女友」西蒙茲,也再度成為輿論焦點。她日前被指「干政」,將與自己意見向左的首相前顧問甘明斯等人趕出唐寧街,又扶植兩名親信擔任要職。保守黨智庫Bow Group日前表示,應重新審視西蒙茲的「地位和權威」,對其在政府中的「可能影響力」進行獨立調查。

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