星島日報

加州面臨乾旱威脅 議會撥款應對危機

2021-05-01 00:00
(本報訊)因應旱情再現,威脅食水、瀕危魚種和經濟命脈之一的農業,州參院星期四(29日)提出34億元開支建議,在疫情下做好準備應對這場新危機。
根據建議,約2億8500萬元將保護魚類和野生動物免受旱災影響,包括州府向農民買回用水以回放至沙加緬度和聖華昆河三角州、降低水中鹽度對魚變得更安全,亦會斥資監察回流產卵的三文魚。
10億元將支付州內因疫情引發經濟衰退而產生的積欠水費,該筆款項來自國會上月通過1萬9000億元紓困措施,其餘款項來自州稅收等不同來源。
約5億元用作解決缺水問題,如運送緊急食水到小型社區、鄉郊儲水缸和建造較小型輸水系統到大型系統,確保今夏有食水供應。
7,500萬元將用於監察儲水狀況,如加裝遙距感應器和雨雪量測量儀器,助官員對水庫儲水作出決定。該筆款項其中1,500萬元,將助州府更好預測帶來可觀雨量的大氣河以更好管理水庫和儲水工作。
另有5億元用於民生方面,如設立補助金助屋主和地方官員更換耐旱園景,又助農民更新灌溉系統更節水。
州議會分析辦公室指,今次建議金額等同加州於2012至2016年旱災所花的總和。
有別於上場旱災,加州正經歷經濟大衰退所造成的赤字和削減民生服務,今次州府沒有受疫情影響,反而錄得可觀盈餘。迄今所得稅收比州府預測多167億元,聯邦又向加州撥出的260億元紓困金亦有相當大空間可以使用。
加州用水主要來自冬季和春初,但今年內華達山脈積雪量不足正常值一半,州內大部份地方降雨量亦遠低於正常值。
州參院建議沒有包括新建水庫或維修中谷灌溉渠等大型項目經費,而是提升州府早已進行的項目和專案,為接下來乾熱月份做好準備。州眾院民主黨人也於28日更新預算,包括提高對抗旱能力和潔淨食水等範疇的投資。
州議會兩院和州長紐森需對任何新開支達成共識,紐森將於下月公佈預算案修訂版。

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