星島日報

SB 82搶劫輕罪法案將表決 華裔緊急向州議員陳情抗議

2021-04-06 00:00
(本報記者尚穎洛杉磯報道)加州SB 82 刑法修訂案3月16日在加州參議會通過,據悉,本週一(4月5日)SB 82將在加州眾議會表決。以目前加州立法議會民主黨一黨獨大的政治格局,被認為SB 82在加州眾議會通過也幾成定局。SB 82法案涉及搶劫改為輕罪的內容,作為加州搶劫犯罪的主要目標和受害者,華裔社區強烈反對人士,紛紛致電致信選區議員表達抗議和不滿,及對社區治安愈加惡化的憂心。
依照SB 82法案,修訂更新後的「加州刑法」中一級搶劫盜竊犯罪將被定義為:在不使用致命武器,或未造成嚴重身體傷害的情況下,以武力或恐懼手段從他人或商業機構奪取財產。SB 82法案禁止將一級盜竊或搶劫指控為搶劫罪,輕判處以不超過一年監禁,或最高1,000元罰款,或兩者並罰。該法案將所有其它的搶劫盜竊罪定義為第二級輕微罪行,最高處罰六個月以下監禁,或1,000元以內罰款。
SB82法案將更新具150年歷史的加州相關法律,現行「加州刑法」允許檢察官將偷竊搶劫行為提高為重罪搶劫。基於此,SB 82法案如果通過,律師認為,將限制檢察官重罪指控搶劫犯罪及法官量刑。
COVID-19疫情以來,尤其目前針對亞裔和華裔群體仇恨犯罪激增的大環境下,華裔反對者擔憂SB82法案如果通過,更加鼓勵搶劫犯罪,以後華人的人身安全將受到更嚴重的威脅,對於加州的治安環境也將是災難性的影響後果。此前,加州2014年11月大選公投投票通過第47號法案,稱為《安全鄰里和學校法》,當時很迷惑不了解內容的加州選民。但47號法案規定如果盜竊財產價值不超過950美元,僅處以輕罪或罰款。47號法案被認為是造成加州失竊或砸車盜竊案等暴增的主要原因,尤其華人遭殃幾乎成為普遍現象。因此,再次將在加州眾議會通過的SB82法案內容,華裔反對者認為是鼓勵犯罪的加州47 號法案的進一步擴展,對盜竊搶劫造成的犯罪後果限制量刑,更加擴大寬容犯罪的範圍,將是繼加州47號法案之後又一個變相縱容犯罪的法案。
也因此,眾多華人自發行動,通過向選區的加州議員致電發郵件陳情,表達反對和抗議。華人反對者在陳情信中稱SB82為「 搶掠無罪法案」,是在47號法案基礎上變本加厲包容犯罪,並緊急呼籲社區選民應強烈反對並阻止SB82法案本週一在加州眾議會投票通過。華裔反對者在發佈的聲明中寫道,「當前加州偷竊搶劫犯罪猖狂,無辜民眾被搶掠案件不斷增加的時候,加州民主黨籍參議會提出SB82 法案,意圖減輕搶劫犯罪的刑罰,令社區震驚不安」。「 SB82 法案如果被通過,所有未持致命武器搶劫的犯罪將一律降為輕微罪,其結果正如現在$950 以下的偷竊案在加州幾乎泛濫,這是變相縱容罪犯,加州居民人人自危,將難以在加州安居」。甚至直指「這項法案更令人發指,法案獲得通過後將追溯撤銷許多已定罪的重罪搶劫盜竊判決。 當我們的州預算危機嚴重時,這樣做會浪費納稅人的巨額資金」。
SB 82法案由加州立法會《刑法》修訂委員會成員,民主黨籍參議員斯金納(Nancy Skinner)起草遞交,稱為加州司法改革法案之一,法案對於未使用致命武器,無人受重傷的搶劫犯罪減輕量刑,限制法官不能判其為搶劫罪。加州立法會《刑法》審查委員會稱,加州刑法中有關盜竊的現行法律已過時,導致了不公正的結果,需要進行改革。所以SB82法案的目的是改革現行盜竊法規,以確保公平處罰,並追溯以往判例以適用這些量刑變更。SB82法案還可以撤消目前已被判刑犯有搶劫罪的罪犯,即使先前法庭已針對這些搶劫犯罪進行了一項或多項定罪。
依據SB82法案的修訂更改,則不再被判犯有搶劫罪;及先前因搶劫輕罪被判入獄,依據SB82法案的變更,被判犯有搶劫罪的人也將免於判刑和懲罰。

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