星島日報

美紓困案民主黨人讓步 個人年入超八萬無錢領

2021-03-05 00:00
(陸祝明編譯)美國總統拜登和民主黨同意收緊1.9萬億紓困案中援助支票的發放範圍,年收入個人超過8萬元、夫婦超過16萬元的家庭將不獲發任何金額。按照此前的方案,年收入個人超過7.5萬到10萬之間、夫婦超過15萬到20萬之間獲發金額逐步遞減。
綜合美聯社、《華爾街日報》、《華盛頓郵報》報道,根據眾院2月27日通過的法案,獲發1400元全額紓困支票的年收入上限為個人7.5萬元、一家之主11.25萬元、夫婦15萬元,超過這一額度獲發金額遞減,直到個人收入10萬元、一家之主15萬、夫婦收入20萬元為止。
但根據3日達成的協議,參院版本的法案將獲發標準調整為個人7.5萬元、戶主11.25萬元、夫婦15萬元,然後金額遞減,到個人收入8萬,戶主12萬,夫婦16萬為止,超過上限的家庭將不獲發任何紓困金。這些家庭中很多在去年12月的第二輪紓困金發放中,獲得600元支票。
自由派的「稅務和經濟政策學院」(Insititute of Taxation and Economic Policy)估計,參院的版本意味著1180萬成人和460萬兒童將無法獲得新一輪紓困支票,估計約為900萬個家庭,大約2億成人和8000萬兒童仍將會獲發支票。而眾院的版本是2.97億人將獲發紓支票。收緊發放範圍將節省130億到200億元,佔整個法案的1%。
這一調整是對參院溫和派民主黨人的讓步,紓困案27日在眾院獲得通過後,目前將開始在參院討論。
不過,白宮和民主黨領導人在聯邦緊急失業救濟金方面仍然站在進步派民主黨的立場上,同意參院版本的紓困案將繼續保留眾院法案中的每周400元金額。在共和黨人批評紓困案不計後果鋪張浪費,可能會讓一些人不再工作後,溫和派民主黨人希望將這一金額削減到300元。
這種交易凸顯了民主黨為了能讓巨額紓困案在參院過關,不得不採取的平衡手段。兩黨目前在參院各有50席,民主黨要想通過法案,不能失去一票。
參院立場最保守的民主黨議員曼欽(Joe Manchin)主張收緊紓困案的發放標準,並反對眾院版本中提高最低工資的條款。他在3日表示,自己將支持參院版本的法案,但眾院進步派民主黨人卻批評這一新的改動「愚蠢”,只是為了滿足一兩個可能阻止法案的人。
參院民主黨人已經放棄了眾院法案中到2025年將聯邦最低薪資標準提高到每小時15元的內容,一些溫和派民主黨人還希望更好地使用撥給州和地方政府的3500億元援款,希望將其中部分資金用於健保提供機構和寬頻上網。
白宮發言人普薩基(Jen Psaki)表示,拜登對紓困案取得的進展感到高興。紓困案是拜登在立法上的優先事項,他希望通過紓困案擺脫新冠疫情的打擊、振興經濟,讓生活恢復某種程度的正常。
到目前為止,共和黨人組成聯合陣線一致反對這一規模龐大的紓困案,參院少數黨領袖麥康諾表示,他希望所有共和黨人都投反對票。但阿拉斯加州共和黨議員穆考斯基(Lisa Murkowski)不排除她可能倒戈投贊成票。
參院最早將在3日晚舉行程序投票,然後開始辯論,但將面對海量的共和黨修正案和其它拖延,可能要花數天的時間才能走完程序。
民主黨計劃在本周稍後或周末就法案舉行最後投票,他們將使用「預算調和」的特別規定,讓法案無需獲得60票就能通過。如果一切按計劃進行,眾院將在8日開會通過參院版本的紓困案,然後交拜登簽署。民主黨希望能在14日最後一輪緊急失業救濟金到期前通過法案。

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