星島日報

加州出現變種病毒 擴散能力似更強

2021-02-24 00:00
(本報訊)周一公布的兩項研究顯示,一個加州變種病毒自今年年初以來在全州各地廣為傳播,並且比起其他版本的新冠病毒更具感染力,還可能導致更嚴重的疾病,同時似乎對人體的免疫反應具有抵抗力。
據《三藩市紀事報》報道,到了1月底,該變種已佔三藩市加州大學(UCSF)科學家在一項研究中分析的病例的一半以上。該研究調查加州58縣中的44縣數據,其中涵蓋灣區9個縣。在去年9月時,該變種仍舊十分罕見,僅佔不到1%的病例。
三藩市加大和陳-朱克伯格生物中心(Chan Zuckerberg Biohub)的兩項研究首次證明,該加州變種比其他變種更容易傳播,並具有其他令人擔憂的特徵。基於該病毒在加州部分地區大量傳播的速度,以及與幾次的大型疫情爆發有關,科學家一直懷疑該病毒的傳染性更高,可是之前還缺乏確鑿的證據。
來自該兩機構的科學家檢視米慎區(Mission)的陽性檢測結果,發現當有人將該變種病毒帶回家,大約35%的家庭成員就會被感染,相比其他變種的感染率約為26%。
UCSF傳染病學家邱華彥博士進行的一項研究也發現,該變種更具感染性。此外,他的團隊發現,感染該變種者更可能演變成重症或死亡。並且實驗室的檢測顯示,該變種對以前感染者產生的抗體的反應較弱。目前尚不清楚該變種對疫苗的反應是否也較弱。
邱華彥和一組研究人員在一份關於該研究的論文中寫道:「應該將它指定為值得緊急後續追蹤的關注問題。」
陳-朱克伯格生物中心的聯合主任迪里西(Joe DeRisi)表示:「我們現在還不想危言聳聽,它不像英國的變種那樣具有侵略性。」英國被認為比來自中國的原始病毒的傳播力高出50%。但他指出,需要更仔細地調查此病毒株以及對其進行更多研究,同時大家需要意識到它已存在於社區,並且正在迅速傳播。
邱華彥認為,進一步的研究可能顯示,加州變種病毒的傳播力與英國病毒一樣快速。他周一接受《三藩市紀事報》採訪坦言:「應該對這種變種給予如同其他變種的關注,實際上,我非常擔心這個特殊的變種,因為它現在基本上是加州各地的大多數病例。」
研究還顯示,該變種使患者戴上呼吸機、接受重症監護和死亡的風險較高。但邱稱,由於其團隊檢視的住院病例數量相當少,還需要進一步研究以確定該變種會引起更多的重症。

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