星島日報

全美新冠死亡數逼近50萬

2021-02-23 00:00
(鄧燕文編譯)在新冠疫情於全美爆發一周年之際,死於新冠病毒的人數21日迫近50萬這個嚴峻的里程碑,而感染病例總數也超過2800萬宗。雖然病例增加的速度目前有所放緩,但隨著傳染力更強的變種病毒在多州出現,預期死亡人數在5月底將會再增加9萬左右。專家提醒民眾防疫意識不能鬆懈,並稱口罩可能要戴到2022年。
綜合美聯社、《紐約時報》、NBC新聞等傳媒報道,美國2020年2月初在加州聖他克拉拉發生首兩宗新冠病毒死亡案例後,至今已經足足一年。約翰霍普金斯大學21日的統計顯示,死於新冠病毒的人數約有49.8萬。該數目大約相當於亞特蘭大或加州州府沙加緬度的人口,超過2019年死於慢性下呼吸道疾病、中風、老年癡呆症、流感和肺炎人數的總和,也超過美國人在一戰、二戰及越南戰爭戰場上死亡的人數總和。
50萬死亡數字相當於每670個美國人中就有一人死於這種病毒。在紐約市,新冠死亡患者數量超過2.8萬,相當於每295名居民中就有一人死亡。在洛杉磯縣死亡人數接近2萬,佔比約為500分之一。自疫情爆發以來新冠病例總數已超過2800萬宗,其中以加州最多,到21日證實的感染病例超過352萬7000宗,死亡人數超過4.9萬。與此同時,據華盛頓大學健康統計及評估研究所的模型預測,預期在6月1日前,將再有9.1萬人死於新冠病毒。
全國過敏及傳染病研究所所長福西21日亮相多個電視節目,談及50萬死亡數字時指出,那確實是一個恐怖的情況,是自1918年流感疫情大流行以來在過去102年從未發生過的情況。福西在亮相CNN節目「國情咨文」(State of the Union)時被問及,美國人是否應預期口罩要戴到明年時,福西回答說他認為有那樣的可能。但他續說,具體情況要視病毒在社區傳播及潛在變種病毒的蔓延程度而定。
曙光初現?不可鬆懈
不過,美國在迫近這個嚴峻的疫情里程碑時也出現一些希望的曙光:新感染病例現正大幅減少,死亡患者增加速度正在放緩,而疫苗接種也基本上在穩定進行。但疾病防控中心(CDC)主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)當天在NBC節目「會面傳媒」(Meet the Press)上提醒民眾,防疫仍然不能放鬆。他指出,現在每天的新病例仍約有10萬之多,每天仍有1500至3500人死亡,這些數字為去年夏季的兩倍半。
也有專家指出,隨著變種病毒在美國擴散,加倍努力執行防疫措施是防止疫情捲土重來的關鍵。華盛頓大學健康統計及評估研究所的報告指出,未來4個月疫情發展的最不明朗因素,是人們如何對每天新病例及死亡人數穩定下降做出的回應。報告指出,較快增加流動性及減少戴口罩均可以輕易導致新增病例及死亡人數在4月回升。
報告指出,目前在美國已經發現多種新的變種病毒,包括在英國發現的、傳染力更強的B117。報告預期,B117現在感染新病例中佔比不到20%,但到4月底可能大增至80%。CDC的預期也指出,B117在全美快速擴散,到3月可能成為美國的主要病毒。此外,在南非發現的變種病毒B.1.351,目前至少有10個州報告發現這種感染病例。
好消息是,民眾可以通過戴口罩、保持社交距離及接種疫苗,對抗B117及其他變種病毒。實驗研究顯示,疫苗對變種病毒仍然有效。專家說,接種疫苗有阻止病毒進一步變種。

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