星島日報

疫情推高失業率 弱勢社群最受傷

2021-02-20 00:00
(本報訊)《三藩市紀事報》報道,在酒店擔任電話接線員八年後,羅迪歐(Rodeo)居民卡特(Felicia Carter)在3月爆發新冠疫情時遭到解僱,起初靠著失業救濟金來維持她和所扶養的兩個孫女的生計。但自去年12月以來卻一直沒有收到任何錢,因為加州當局為了應對失業金詐欺而凍結了140萬個帳戶。
新冠大流行造成的失業率在去年4月達到頂峰14.7%,創下自大蕭條以來的最高水平。據三藩市加州大學周四發表於《美國公共衛生期刊》(AJPH)的一項研究,新冠病毒除了在過去一年中導致數十萬人死亡外,其實還造成全國3萬231例的額外死亡。
該研究的主要作者三藩市加大衛生及社區中心的博士後學者馬特海(Ellicott Matthay)表示:「新冠病毒直接造成的死亡人數很多,而且有據可查,但對大流行產生的間接社會和經濟後果的關注卻很少,其實它也影響了人們的健康。」
失業可能導致一系列有關健康問題,從缺乏醫療保健和營養不良到精神疾病和壓力等等。研究結果顯示,這些壓力會使心臟病等原有的健康問題惡化,並導致過早死亡。
三藩市加大的作者使用有關失業如何造成死亡率上升的現有數據,將其應用於與大流行相關的失業統計中,從而得出估計值。但所得出的數字可能偏低,因為該研究只考慮在3月和4月失業的人士,而在那以後的幾個月有數百萬的美國人提出失業救濟金的申請。
而且該研究未計入自由業者和自僱人士,他們當中也有數百萬人因疫情而失業。馬特海表示,如果計入零工經濟的勞工,實際的失業率可能上看26.5%,而不是14.7%,額外的死亡人數字或許達到5萬7872人。
該研究提供各種不同的假設情況,指在最佳情況下,大流行性失業造成的額外死亡人數可能僅為8315人,而在最壞情況下可能高達20萬1968人。
失去工作導致死亡,嚴重打擊已經受到該病毒侵襲的群體,該研究稱此為「不公正的雙重負擔」。
比方說,非裔佔人口的12%,但佔失業相關死亡人數的19%。高中以下教育程度的人士佔人口的37%,但佔失業導致死亡人數的72%。年齡在45至64歲之間的男子也受到更嚴重的影響。
馬特海表示,死亡人數的不均衡分佈源於長期存在的不公正社會結構。

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