星島日報

醫護緊缺 英格蘭446萬人排隊等手術

2021-01-17 00:00
(本報記者)疫情持續蔓延,醫護能量幾乎都用來照料新冠病患,根據統計,英格蘭目前約有446萬名病患需要非緊急手術,只能繼續排隊等待。
邁入2021年後疫情升溫,每天新增5、6萬人確診感染、數百人病故,倫敦地區更有多達7000多名新冠病毒病患正在住院,佔據國民保健署(NHS)絕大多數病床。
由於疫情持續升溫,醫院最近幾周取消所有非緊急手術,把病床留給新型冠狀病毒病患。
據《每日郵報》報道,英格蘭目前約有446萬人需要非緊急手術,是2007年以來最高紀錄。其中大約有19萬2000人已等待一年以上,都是需要進行髖關節或膝關節置換手術等能大幅提高生活品質的病患。
2020年2月疫情爆發時,等待手術超過一年的病患僅有1163人,但目前已成長160倍。且國民保健署的數據只統計至2020年11月,醫師表示,等待手術的病患正持續增加。另有數據顯示,去年爆發第一波新冠病毒疫情時,診斷出癌症的病患比前一年同期減少3萬5000人。專家表示,由於延誤診斷,癌症腫瘤可能越長越大,因此這種延誤真的是「要命」。
英格蘭公共衛生署的癌症分析機構表示,2020年4月到9月期間,有10萬6732人被診斷罹癌,較前一年同期的14萬人2324人大幅下降。不僅如此,癌症手術量也減少,以2020年8月為例,較前一年同期下降1/3。
麥克米倫癌症支援組織的班布里奇說:「這些數據證實我們的恐懼,那就是有上萬人因為疫情而延誤診斷,每個數字背後都是一個有血有肉的人,許多人現在就診可能已是末期,這影響他們的生存機會。」不僅如此,數據也顯示,英格蘭在去年截至11月期間的心臟手術也比往年少1/3,大約減少1萬2000例。
國民保健署醫療總監波維斯表示,直到疫情獲得控制前,醫療體系將面臨更大壓力,將有更多手術必須延期或取消,因此每個人都必須遵守防疫規定,保持社交距離。

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