星島日報

代辦加國駐外簽證 外判商否認涉華資

2021-01-14 00:00
(星島綜合報道)據報道 ,聯邦政府聘用一家與中國國企有關的外判商,代為處理入境簽證申請,合約金額近2億元。
據Global新聞報道,在2009至2019年間,聯邦政府與一家名為VFS環球的外國公司,簽訂了價值合共超過1.83億元的合約,委託對方為本國設於全球80多個國家的簽證辦事處,處理簽證申請,包括申請人提交的生物識別資料。
報道指,截至2019年,VFS在有避稅天堂之稱的非洲島國毛里裘斯註冊,由一家名為EQT VII (No. 1) Limited Partnership的公司持有,該公司又由 「中國投資有限責任公司 」(中投)的子公司 「成棟投資」(Chengdong Investment)持有。
公司稱由瑞典瑞士金主持有
VFS否認報道內容,指公司由瑞典及瑞士的投資者持有及控制,投資者不會取得客戶的資料。VFS聲稱在全球144國家有業務,合共已處理超過2.2億宗簽證申請。自2019年起,總部已由毛里裘斯遷至阿聯酋。
VFS發言人強調,VFS的業務全部遵守相關國家的稅務條例及法例,包括加拿大。公司收集的個人資料,將在文件交還申請人後的30日內銷毀,不會儲存。
前加拿大安全情報局局長埃爾科克 (Ward Elcock) 認為,VFS的中資背景,對中方可能取得本國簽證申請人的資料,構成潛在風險,聯邦政府有必要提高警覺,保證敏感資料不會落入外國政府手中,但他指出 ,不能單憑該公司有中國投資者一事,就斷言會威脅到本國安全。
前安省私隱專員卡沃庫安 (Ann Cavoukian) 對這家公司處理個人資料造成的風險及監管問題,感到震驚。儘管VFS聲稱,申請人可向本國的私隱專員作出投訴,但卡沃庫安質疑,VFS是一家龐大的全球性企業,外人無從得知他們把資料存放在哪裏,以及誰人會取得這些資料。
曾外泄意大利簽證申請人資料
溫哥華移民律師李克倫 (Richard Kurland) 認為,聯邦政府透過將簽證手續外判予私人公司,可以節省數以千萬元計的公帑,是非常好的做法,但必須做好把關和監管工作。「雖然這些公司在合約上是受到本國法例規管,但申請人如何與一家設在瑞士或其他國家的公司進行交涉呢?」
在2015年,VFS曾經令大批意大利簽證申請人的個人資料於網上外泄。聯邦移民、難民及公民部(Immigration, Refugees and Citizenship Canada,IRCC)發言人表示,VFS並無將有關事故通報本國。IRCC未有留意到上述的私隱及監管問題,但會確保所有簽證辦事處的工作遵守法例。所有申請人的資料都只會儲存在本國。
不過,李克倫指,如果申請人的個人資料被VFS外泄,根據合約,聯邦政府毋須為有關損失負上責任。

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