星島日報

隱瞞接觸曾赴英國旅客 安省染變種病毒夫婦遭控

2021-01-14 00:00
(星島綜合報道)被列為加拿大首兩宗英國變種新冠病毒感染者的一對安省夫婦,因隱瞞其人際接觸史而險些釀成疫情擴散,目前正面對檢控。他們在公共衛生官員進行的疫情調查過程中,沒有提及曾經與近期曾去英國旅行者的接觸史。在極端偶然的情況下,衛生部門僥倖發現他們感染了傳染性更強的變種病毒。
據加拿大廣播公司(CBC)報道,於去年12月在英國首先發現、被認為感染性遠超過一般新冠病毒的新型變種,被稱為B117病毒。一對居住在安省杜咸區的夫婦,曾作為全國首例該病毒確診感染者而被廣泛報道,雖然其姓名未被提及。
這對夫婦是在與一位最近前往英國旅行的人士,有過密切接觸之後發病,但他們最初面對調查時未提供這一事實。安省衛生廳因而於12月26日最初公布他們「沒有已知的旅行史,沒有高風險的人際接觸史」。
但是一天之後,安省衛生廳在另一份聲明中表示,當局在進一步調查及病案追蹤、人際接觸控制時,發現這對夫婦曾經密切接觸過一位近期去過英國旅行的人士。
私人實驗室全檢測湊巧立功
杜咸區公共衛生局向CBC證實,兩人現時已被檢控。衛生局拒絕透露進一步詳情,亦沒有公開兩人的姓名,只表示案件目前已交由法庭處理。兩人已收到法庭傳票,要求他們於3月初出庭。相信他們面對的檢控與違反安省《健康保護及促進法》 (Health Protection and Promotion Act)有關。這是一項授權地方公共衛生當局為控制傳染病而推出限制措施的安省立法。
這兩人被查出感染B117這種特殊的變種病毒,是源於一個非常偶然的巧合,對防疫部門而言算是十分僥倖。因為在安省目前並沒有對B117進行普遍篩查。在普通新冠病毒確診陽性之後,感染者只有在近期曾經到加拿大以外地區旅行,或是與海外旅行者有過密切接觸時,才會被要求進一步作B117篩查。
這對夫婦因隱瞞與英國旅行者接觸的事實,原本已漏網不用進一步特別接受B117篩查。但他們的棉籤檢測樣本碰巧被送到一間私人實驗室。而這間實驗室使用的檢測方法同時也適用檢測B117,這樣才導致這對夫婦在無意間被查出不尋常。
後經安省公共衛生局進一步進行基因排序,確診兩人感染的是英國變種病毒。
全國僅沙省額外篩查變種病毒
CBC調查了全國各地對英國變種病毒篩查的做法,發現目前只有沙省在所有新冠病毒檢測中包括對B117的額外篩查,其他大多數省份都像安省一樣,只有在發現可疑情況時,才會將已查出陽性的樣本送去進一步做B117檢測。
有醫學專家指,在疫情期間仍有數百萬人合法進入加拿大。安省的這對夫婦很可能並不是第一個感染B117變種病毒的人,他們只是首次被發現而已。渥太華大學法律與公共衛生教授阿塔蘭(Amir Attaran)表示,這種病毒傳入加拿大無可避免。他說:「因為飛機的速度永遠會比科學的速度更快,當科學家發現這種新變種並發出警告時,飛機已經無數次進出加拿大了。」杜咸區衛生局官員拒絕評論這對夫婦的同事是否已獲得通報,只表示他們進行了詳細的接觸史調查,但不會向僱主透露員工個人的健康情況。截至上周五,加拿大共報告了14例英國變種病毒感染,以及一例源自南非的變種病毒感染。

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