星島日報

「安全第一」反對砍警政預算 亞裔商會晤洛市警局長請願

2021-01-13 00:00
(本報訊)自弗洛伊德事件發生,新冠疫情重創地方經濟,洛杉磯市議會去年夏天投票決定將削減市警察局預算1.5億元,並將執法人員裁減至1萬名以內。這就意味著警察局將減少執勤人員,超過1萬7000名亞裔民眾日前發聲並發起請願簽名活動,要求市府撤銷該決定。中華總商會主席莊佩源1月11日偕同來自韓國、泰國裔商會主席,前往洛杉磯市警察局總部與局長摩爾會晤,並代表亞裔社區向摩爾表達反對市府削減預算的意願。
莊佩源一行向摩爾表達支持警局維護社區安全,反對削減開支,裁減執法人員等作法,認為此舉嚴重傷害了社區安全,犯罪率或將面臨上升的情況,當地各族裔民眾帶來擔憂。莊佩源說:「現在不僅是洛杉磯有削減警局預算的情況,全美國還有很多其他的地方也在這麼做。但在我們的生活中警察的工作是很重要的。我家在上週五被小偷破門而入,我敢肯定如果警察減少了,犯罪率一定會上升。那誰來保護我們?所以我們一定要支持警察的工作,削減預算是錯誤的決定。」
反對關閉分局
據了解,在市府做出這一決定後,為了保證警局正常運作,當局考慮過關閉洛市三所分局,其中之一是奧林匹克分局(Olympic Community Police Station),而這一地點剛好是亞裔尤其是韓裔民眾生活的地方。對此,一行人特地到現場表達反對意願。韓國加州商會會長Peter Kang表示, 對於沈默的大多數來說,他深感作為亞裔,尤其是商會會長身上的責任,要為自己的社區發聲。
「韓國城以前常發生犯罪案件,自從我們這裡設立警察分局之後,很多人夜間出門都覺得很安全,甚至晚上11點還可以在外。因為這裡有警察局…安全第一。我們想讓大家聽到我們的聲音,所以我們組織了請願。」Kang說。
韓國商會前會長,也是奧林匹克警察分局協會會長李赫親自將請願書及名單交給摩爾局長,並表示反對削減警政預算。他透露,在市議會通過這一政策後,他及其他社區領袖曾與洛市議會成員及警察局協商,將來也會持續關注這一事態的發展,「我們會繼續觀望,看局長和市長會不會有什麼好的結果,目標就是不能讓我們的社區沒有警察。奧林匹克分局也不能關閉。」
泰國加州商會會長Rosalyn Vasquez則擔憂,如果一旦關閉一些警察分局站點,不僅拖延警察回覆民眾報案的時間,降低工作效率,民眾報告案帶來更大阻礙。
針對李赫及Peter Kang等對奧林匹克分局的擔憂,洛市警察局長摩爾談到,自己會將這1萬7000多名的亞裔民眾的請願聲音傳遞給市議會官員們,並在接下來的工作中努力將削減預算造成可能的威脅降到最低。
摩爾說:「我們聽到了你們的呼聲,也非常關切你們,這場疫情導致市政經歷非常艱難的財政赤字,而且我們也因為已經有一些開支被削減也受到了影響,現在最重要的是要保持現有的警力不會流失,我們也很開心的向大家宣佈,雖然之前被動的必須採取關閉一些分局的決定,但我們始終在避免走這條路。我自己沒有打算要關閉奧林匹克分局的,但我們的同事受疫情影響很大,所以我們要跟市議會再次協商,尋求他們的幫助。這1萬7000多民眾的聲音,我會讓市議會官員們知道,大家的生命財產安全才是第一重要的。」
據悉,為了應對洛杉磯市財政緊急狀況和巨大赤字風險,在去年12月,洛杉磯警察局已經將超過220名專業部門的警察重新調度崗位,以最大程度降低削減開支及裁員帶來的影響。

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