星島日報

操封殺言論大權 網絡巨人誰來制衡

2021-01-13 00:00
特朗普總統及其支持者遭到臉書和推特等大公司的排拒,已進一步擴散至經營互聯網基礎設施的鮮為人知公司,這將威脅特朗普籌集資金和組織集會的能力,並在卸任後無法繼續對美國政治和文化發揮影響力。
據《三藩市紀事報》報道,大量的網絡安全、託管和支付公司正停止為特朗普和容忍倡導暴力的右翼極端主義者的組織提供服務。
此事凸顯了少數公司在網上擁有的巨大力量,其中包括一些處於幕後的灣區科技公司。矽谷的應用程式設計師和網絡工程師都知道,這些公司的服務讓網站可快速加載、驗證用戶身分並安全地處理付款。
位於內華達州的右翼人士喜愛的社交網絡Parler,在遭到亞馬遜網絡服務(AWS)以涉及國會大廈暴動為由停止託管後,已於周一黯然下線。
三藩市的Twilio主要提供通訊工具,包括Parler用於保護用戶帳戶的通訊工具,也拒絕繼續為Parler提供服務。Twilio表示,Parler違反了該公司「禁止傳播假資訊、鼓勵暴力、破壞財產和其他非法活動、威脅公共安全、以及損害Twilio聲譽的政策」。
三藩市網絡安全公司Okta協助公司管理用戶身分,亦宣布終止對Parler服務。該公司表示:「儘管我們支持各種政治領域的組織,但我們的(服務)不應被用於暴力和非法活動的威脅。」
一些人士對科技公司採取的行動歡呼,但也有人對這些公司有能力使特朗普在網上完全消失感到擔憂。
哥倫比亞大學教授兼著名科技評論家坎爾(Lina Khan)表示,大公司可片面控制通訊的能力,來自於政府未對這些作為必要基礎設施提供商進行監管的問題。
她指出,傳統上美國透過採行一套嚴格規則和要求,來限制基礎設施提供商獨攬大權,因為大家認識到這些服務對公共生活非常重要,不能完全由私營企業決定和操控。
坎爾表示,由於尚未更新法律,因此谷歌、臉書和亞馬遜可對重要的通訊渠道施加不受控制的權力。無論是否同意或反對任何特定的託管決定並不重要,真正的問題是由誰制定規則:是由人民選出的公職人員,還是一小群私營企業高管?
倡導媒體素養的三藩市非營利組織「Common Sense Media」的創始人兼執行長史泰爾(Jim Steyer)雖支持在網上封殺特朗普,但也對科技企業的集權感到擔憂。本報訊

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