星島日報

美設外語學習網 擴大普通話課程護國安

2020-10-19 00:00
美國國務卿蓬佩奧15日下令年底前關閉在美的全部孔子學院,又呼籲國民加強中文普通話以及俄語、阿拉伯語等語言的學習。美國國務院16日宣布,已啟動一站式的語言課程資訊網絡平台Languages.State.Gov,培育「新一代關鍵性的語言學習者」。美國人可於網站進行測驗、尋找合適且受政府認證的課程、獎學金等資訊,以提升美國人的語言能力,實現維護國家安全目標。
據《新聞周刊》官網15日刊出的署名為蓬佩奧的文章,冷戰初期,艾森豪(Eisenhower)政府制定了計劃,對成千上萬的教授,分析師和決策者進行俄語語言技能培訓。在後來的911恐怖襲擊之後,美國建立了國家安全語言計劃,以提高學生的阿拉伯語、波斯語和其他語言的流利程度。
在這兩種情況下,華盛頓認為,外語水平對於理解國家意圖至關重要,而這是確定適當的合作、遏制和威懾力組合的關鍵因素,以確保美國在海外的利益。
蓬佩奧的文章提到,在特朗普政府面臨中國和伊朗帶來的挑戰時,應效仿上述做法,這是他指示國務院加強普通話學習的原因所在。從普通話開始,但也包括其他重要語言,例如俄語,印地語,阿拉伯語和波斯語。
蓬佩奧說,加強學習普通話等其他重要語言,深入了解別國文化,可避免潛在威脅及減少發生公開衝突的可能。他亦指,學習語言能尋找隱藏的合作機會,增強對別國內部政治的欣賞,建立良好的夥伴關係。
此外,蓬佩奧認為培育關鍵的語言學習者是國家當務之急,華盛頓正擴大高級普通話課程,鼓勵外交官學習,旅遊限制解除後,亦可增加在中國以外學習普通話的美國人人數,他更呼籲國會立法通過創建有關的語言課程。

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