星島日報

護理院長期人手短缺 業界警告難抗第二波

2020-10-18 00:00
(本報訊)安省長期護理中心的代表向獨立調查委員會表示,業界仍然面對嚴重的人手短缺問題,而且未有足夠能力應付第二波新冠肺炎疫情。
據Citynews報道,安省長期護理院聯會總裁鄧肯(Donna Duncan)向獨立調查委員會表示,春季時院舍出現病毒傳播的主要原因之一是人手短缺,而且問題仍然持續。
該委員會要求不開放給公眾出席,但有關筆錄證供其後在網上張貼。鄧肯於上月的聽證會回答專員時,問及出現第二波新冠肺炎疫情是否已準備就緒。她指出,目前未有能力應付,需要尋求更好的方法;對於最近9月初病例激增的準備情況,聯會已向政府發出警告。
根據省府資料顯示,自疫情爆發至今,長期護理院接近1,900人因感染病毒而死亡,省內71間院舍仍然存有疫情。鄧肯向專員說,約有一半的死亡個案是在4月15日前發生,當時省府最終啟動應對長期護理院災難性疫症爆發的行動計劃。只因當時醫院的情況穩定,個案不會激增,護理院才能夠獲得支援。
促政府挽留增聘護理員
鄧肯指護理院嚴重缺乏個人保護裝備,因為省府把資源給予醫院使用。個人護理員和護士要留在家裏的原因,包括已感染新冠病毒、害怕染病,以及在工作時缺乏個人保護裝備。
她進一步指出,現時護理院急需工作人員,在最差的情況下,某些已減少20%人手,只有少數護理院能夠解決這個問題。在護理院的死亡個案只有16%,有一半發生在省內23間院舍。
聯會分析,死亡個案主要發生在疫症爆發熱點,這類舊式院舍設有3至4人房,職員嚴重短缺,而且在省府於4月中宣布行動計劃前就已發生問題。這可以形容為一場風暴,但至今一直沒有新人員入職。
省府的行動計劃包括將個人保護裝備轉到護理院,進行大規模病毒檢測,並有醫院和軍人前來幫助。該聯會董事局副主席麥法寧(Ruth McFarlane)稱,當時要等候一些時間才能獲得這些裝備,有些送來時已經過期。護理院還要簽署有關省府提供設備豁免任何風險,這是對信心的考驗。
鄧肯說,造成人手缺乏問題的其他因素,包括聯邦政府的加拿大緊急救援福利措施,阻止部分員工重返工作崗位,以及省府下令要求職員只能在一個地點工作。所以,政府和長期護理院必須迅速採取行動,合力挽留及增聘職員。

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