星島日報

市議會舉辦重開學校公聽會 民代民眾批市府「計劃失敗」

2020-10-18 00:00
(本報記者)作為全美最大的公校系統,紐約市在疫情中重開學校的決定引發巨大爭議。在市議會教育委員會16日就重開學校計劃舉辦的公聽會上,多位民選官員及與會民眾抨擊市長白思豪及教育總監卡蘭札「計劃失敗」,未能解決教師人員不足、遠程教學設備及技術不足、未能照顧到移民群體、相關指示混亂、教室通風等問題。該會議吸引了超過500人觀看,超過100人註冊發言。
市公益維護官威廉姆斯在會議伊始就表示,呼籲市議會通過他提出的2058號提案,該提案要求在進行遠程教學或進行遠程在校混合式教學時,教育局每周匯報學生出勤率。相關數據應按不同學校、學區、年級、種族、多語言學習者狀態和英語學習者狀態進行劃分,並將報告提交給市長、市議長、公益維護官、學校多樣性諮詢小組、所有社區教育委員會並發布在教育局網站上。他指出,遠程教育是目前最安全的學習方式,紐約市應當延遲在校學習的計劃。
疫情惡化會換成遠程教學
教育總監卡蘭札指出,新冠疫情給教育系統帶來了前所未有的各種挑戰,在疫情中開放學校是一件複雜的事情,但他認為紐約市已經採取包括保持社交距離、配戴口罩、進行檢測、消毒等各種措施保證在校師生的安全。他還指出,學校建築局及專家派人對每間教室進行檢查,確保用於教學的教室符合相關通風標準,全市6萬4550間教室中99%的教室都達到了使用標準。除此之外,市府還購買了3萬台空氣清新機、二氧化碳檢測儀等確保室內空氣質量。他表示,如果冬季疫情反彈或紅橙黃區情況惡化,學校應當迅速轉換成全員遠程教學。
市議會教育委員會主席崔馬克對冬季教室內如何保持溫暖及空氣質量提出疑問,紐約市學校運營首席官員Kevin Mornan表示,如果天氣寒冷不得不關上窗戶,教室內會使用空氣清新機。此外,還會在通風口安裝暖氣裝置以提高室內問題。
在會上,多位發言者表達了對重開學校計劃混亂的失望。紐約市美國教師聯盟Michael Mulgrew表示,通常,教育局及有關部門在每年2月到4月左右就會開始制定下一學年的計劃,但今年直到7月初,市府部門才與美國教師聯盟商討下一學年方案,「在疫情嚴重且出現這麼多問題的情況下,這麼晚才開始計劃,讓人感到非常失望。」
他還指出,教育局在宣布強制檢測等政策時,常常給出誤導或自相矛盾的信息,讓已經負擔沈重的教師和家長感到疲憊不堪。此外,市府推出的為需要工作的家長照顧3歲學前班到8年級的孩子的「Learning Bridge」項目開放時間與學校上課時間相同,根本沒有考慮教師如何在上班前將孩子送到該項目地點的問題。
24學區教育委員會主席黃友興指出,新冠疫情奪去了24學區內的許多生命,對該學區的學生造成了很大的影響,市長兩次推遲重開學校,給該學區計劃每天工作和教育的家長帶來了很多困擾。他指出,白思豪和卡蘭札未能透明地公開教育系統空缺的職位,沒有給學校提供充足的教職員工以滿足學生的教育和身心要求。他要求教育局必須公平地給每所學校提供充足的人員和遠程教育指導,增加信息和政策的透明度,並稱因白思豪和卡蘭札應對危機時出現的種種失敗決策而感到「缺乏信心」。
亞裔兒童與家庭聯盟(CACF)的Hallie Yee指出,教育局應當提供有關有色人種社區的準確數據,以他們能夠看懂的語言向英語能力有限的學生家長提供信息,解決學生和家庭的心理健康問題。崔馬克在總結時表示,學生、家長和老師對於市府和教育局的信任被打破了,比如白思豪承諾每個需要網絡的孩子都能獲得技術支持,而直到前天紐約市有仍有7萬2000份遠程教學設備申請還在系統中未得到處理,他說,「當你未能做好計劃,你就準備好失敗吧。」

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