星島日報

聯邦救命錢或成泡影 州法院預算難免削減

2020-10-14 00:00
(本報訊)當州議員7月通過削減州法院系統1.5億元預算時,曾向高院行政官們留下一線生機:如果星期四(15日)前可獲國會更多撥款,就可躲過削減,但目前看來事與願違。
以南加河濱縣(Riverside County)為例,法院官員表現樂觀,他們叫停了採購計劃、所有出差活動和訓練項目,希望以此延遲較痛苦的削減預算,等候華府解救。然而面對1,000萬元缺口,該縣高院本月1日宣佈等不下去,即時起每月關閉一天,至明年6月止。
聯邦紓困法案向加州撥出逾310億元救濟,還不包括借貸以便加州發放失業金。州長紐森和州議會曾請求國會增加撥款。但以目前形勢來看,州府希望會落空,意味著本財年將削減或延遲發放逾110億元州府開支,其中逾10億元是公立學院和大學經費,另有28億元是州公務員薪酬。
倘國會在星期四後向加州增多撥款,紐森政府仍可調整預算,但按現況看來似乎不太可能。總統特朗普上星期叫停兩黨救濟方案談判,但到了星期五(9日)改變立場,稱談判會繼續。參院多數黨領袖麥康諾只專注特朗普的聯邦最高院法官人事案,不認為短時間內會達成共識。
州財政局發言人不諱言︰「我不知道這輛過山車何時才到終點!」
州預算削減對法院運作早構成傷害,法院因疫情積壓不少案件,並延遲刑事案審理和處理民事紛爭。法院預算在10多年經濟大衰退時被大削,從未恢復衰退前水平。紐森今年1月宣佈增加法院經費,當時他預料加州將有數十億元盈餘,但疫情爆發打擊經濟,州府變成將有543億元赤字。
聖地牙哥縣高院今年初至今流失85個職位,現在是90年代以來人手最少的,留下來的職員必須放10天無薪假,助填補1,500萬元預算削減。
法院工作進度的延誤還將影響兒童支援等其他民生服務。全州各地兒童支援部門處理數百萬名成年人和孩童,但相關部門被削4,600萬元預算,影響個案處理人手。過去兩年州議會提高兒童支援經費,原欲今年再提高,但因應預算大減,兒童支援經費恢復至2018年水平。

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