星島日報

山火重創美西經濟 影響可能長達經年

2020-09-16 00:00
(本報訊)美西山火持續肆虐,濃煙繼續籠罩三藩市等大城市。經濟早受年初爆發的疫情打擊,如今大規模山火蹂躪不少社區,令經濟雪上加霜。
山火燒毀物業,造成物業保險商損失慘重,加重美西經濟活動的壓力,極可能維持一年或以上。
信用評級機構A.M. Best估計,加州山火的保險損失金額可能超越2017年的130億元。追蹤天災的經濟學家卡明斯(Adam Kamins)指,雖知損失正在增加,但實際受損建築數字尚未清楚,「我想像到數字之高將令人吃不消」。
對於20萬億元規模的美國整體經濟而言,山火所造成的衝擊可能不會大太,最多只是數十億元計。卡明斯說,要論影響全國,就是2005年颶風卡特里娜導致石油供應中斷。
但經濟衝擊對受山火重創社區來說是強烈的,尤其加州和俄勒岡州貧困小鎮,因為當地不少商戶早已在疫情帶來的經濟衰退下掙扎求存。美國經濟由4至6月按年已大跌31.7%,新冠病毒和抗疫措施已令數百萬美國人失業。
在三藩市金融區經營餐廳酒吧Barrel Room的女店主特魯布力克(Sarah Trubnick)兩星期前因疫情暫時休業,她說原本靠戶外堂食做生意的同行亦因濃煙而陷入艱苦經營,「就像每日都有新事情發生,有如活在末日般」。
由於山火發生於荒野森林,昔日鮮對經濟造成衝擊,但越來越多人遷入過去是荒野的地方,置自己和財產於山火風險中。
2014年波特蘭州立大學、俄勒岡大學和聯邦森林服務局一份針對山火對經濟影響的研究,發現消防員救援期間會入住小鎮酒店和光顧當地食肆,對小社區帶來短期經濟益處,清理地方道路和重建對經濟亦有裨益。但該研究補充,地方社區長遠會進入較慢增長,可能長達18個月,遊客亦可能害怕看到焦土場面而不會到來觀光,旅遊業因此受創,伐木等經濟活動或因山火而式微。
雖然重建有助地方經濟「重開機」,但缺乏資源規劃可以導致陷入「不穩定狀態」。

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