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瞄準兩大目標 前線醫護最優 疫苗將面市 注射有先後

2020-08-03 00:00
(星島綜合報道)首支新冠病毒疫苗一旦面市,不管在國內還是國際上,都不可能充足供應給每個人。那麼在加拿大,誰能最先注射新冠疫苗?這個選擇將怎樣作出?加拿大廣播公司(CBC)就相關問題逐一與專家展開討論。
第一、為什麼疫苗會短缺?
根據世衛組織的信息,目前全世界有超過166種新冠病毒疫苗正在研發中。這些研發處於臨床前和臨床試驗等各種不同階段。根據美國和歐洲專家的樂觀估計,首支疫苗可能在明年完成試驗,獲准面市。
但約克大學名譽教授,同時也是多倫多一醫院急診醫生雷克欽(Dr. Joel Lexchin)說,屆時,生產廠家必須嚴格遵守安全和質量標準,因為疫苗是要被注射到人體內的,於是生產效率就會受到限制。
與此同時,新冠病毒疫情波及全球,給各國經濟和人們的生命造成重大損失。全球78億人口對疫苗的需求是巨大的,雷克欽表示,預計一些國家會比其他國家更容易得到疫苗;在能夠得到疫苗的國家裏,一些群體會比另一些群體更容易得到疫苗。
第二、各國怎樣決定哪些人群為最高級別優先人群?
達爾豪斯大學(Dalhousie University)兒科和傳染病教授、哈利法斯IWK醫院麥當諾醫生(Dr. Noni MacDonald)說,當供應有限時,就需要找到辦法「讓最少的供應獲得最大的好處」。
證據顯示,在加拿大,這一評估由國家免疫諮詢委員會(National Advisory Committee on Immunization)做出。評估由以下的加拿大疫情反應目標指引:
一,將嚴重疾病和總體死亡率(包括因新冠病毒以外其他原因造成的死亡)降到最低;
二,將對社會造成的干擾,包括對醫療資源造成的負擔降到最低。
該委員會說,疫苗在達成上述目標中將起到重要作用。
美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)教授菲登(Prof. Ruth Faden)說,毋庸置疑,在全世界,新冠病毒前線醫療工作者預計將得到接種疫苗的最高優先權,之外作出的決定將較為複雜。但總體上來說,各國預計會將嚴重疾病和死亡高危人群作為重要目標。
她對CBC說,各國的高危人群都不相同。比如說,在美國,肥胖人群是嚴重疾病的高危人群。
第三、從臨床試驗階段就開始優先
目前,國家免疫諮詢委員會正就針對哪些人群進行臨床試驗提出建議。菲登說,這很關鍵。因為疫苗對不同人群的作用不同,有時可能對某些人群沒有效果。
對第一階段和第二階段主要針對安全性的臨床試驗,國家免疫諮詢委員會建議,不光優先針對健康成年人,同時也應該針對以下人群:
60歲及以上沒有基礎疾病的成年人,因為他們患重病的風險更高。
在可行時,加上兒童、青少年、免疫系統受損的成年人,以及孕婦。
在安全已經有保障,主要針對功效的第三階段臨床試驗,以下人群應獲得優先權:
本身患有易受新冠病毒感染嚴重疾病者,如哮喘、糖尿病、高血壓、慢性肺病,以及心血管疾病患者。
因工作關係更加易感的人群,如其他領域的醫療工作者、緊急員工,在工作中要進行大量社會接觸者,以及國際旅行商人等。
因社會狀況導致更加易感的人群,如長期護理院居民,居住條件擁擠者,住在偏遠社區者,無家可歸者,患有煙草、酒精或者毒品使用紊亂症者。還可包括特定種族或族裔,或者部分移民、難民和國際旅客等。
第四、流感疫苗優先分級可以提供參考
對新冠病毒最易感的人群中有年長者,這和對諸如H1N1等流感易感的人群有所不同,後者主要對孕婦、嬰兒和兒童有較大風險。
但聯邦推薦的流感疫苗優先群體,也對新冠病毒疫苗一旦推出時的優先群體有所參考。
2009年,H1N1的首批700萬到1,000萬劑疫苗推出。聯邦政府推薦以下人群優先注射:
65歲以下患有慢性疾病者;孕婦;5歲以下兒童(不含6個月以下的嬰兒);居住在偏遠社區者或者獨居者;參與疫情反應或提供基本醫療服務的醫療工作者;高危但不能注射疫苗者(如6個月以下嬰兒和免疫系統受損者)的日常接觸者和看護者。
政府指出,以上清單不分先後,由各省和地區自行根據需要對指引進行調整和修正。
第五、新冠疫苗優先人群為什麼不同?
如上所述,新冠病毒疫情和流感疫情針對的年齡組別不同。不僅如此,新冠病毒更容易傳播,症狀更加多樣,同時還包括無症狀傳播者,這也是外來農場工人和肉類包裝廠被認為是爆發嚴重疫情的原因。
雷克欽建議,應對上述人群優先接種疫苗。同時,在需要和多人密切接觸的環境裏工作的每一個人都應該能夠得以接種疫苗。
美國有證據顯示,非裔和拉美裔居民死於新冠病毒的風險比白人和亞裔更高。加拿大也有證據顯示類似情況。例如,據報告,多倫多市的新冠病例中,非裔和其他有色人種占83%,而他們僅佔人口總數的50%。
菲登說:「是否應該考慮在早期就把族裔人口放在優先獲得疫苗的頂層,這是我們需要進行的重要討論。」
第六、疫苗種類也會影響優先人群
除了疾病本身不同,新冠疫情獨特處還在於正在研發中的疫苗數量巨大,這些疫苗的研發基於不同的策略和技術。
這表示,各種疫苗在劑量大小、劑量數量、大量投產的速度,以及運輸和配送的便利程度上都會不同。例如說,一些疫苗更適合長者,另一些疫苗更適合年輕人。
麥當諾舉例說,對20歲到50歲的人們很有效的疫苗對80歲的長者幾乎不起作用。在這種情況下,她說:「我們不需要太費力試圖給長期護理院的每一個居民接種疫苗,但是給照顧他們的醫療工作者接種疫苗就會很有用。」
麥當諾說,也有可能,對某些疫苗來說,有些人只需要一劑,另一些人,如年長者,就需要兩劑。

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