星島日報

鼠患遊民愈發嚴重 紐市再陷衛生危機

2020-08-02 00:00
(本報記者)市清潔局被削減超過1億元預算後,紐約市街頭的垃圾堆積問題愈益嚴重。很多居民投訴,現在街頭上堆滿了食物殘渣、罐頭和瓶子,從滿滿的垃圾袋溢出,甚至引起老鼠及浣熊從垃圾桶翻找食物。
英國《每日郵報》報道,市政廳早前把市清潔局的預算削減了1億零600萬元,令清理垃圾桶的工作大減六成。根據清潔局長加西亞的說法,由於市府正面臨著巨大的財政赤字,因此需要大幅削減成本,「我們的資源比上一財年減少了許多。」
加西亞指出,雖然目前路邊收集垃圾和回收的工作安排沒有變化,與疫情前相比,現在街頭剩餘垃圾更多,「由於人們大部分時間留在家中,自己製造了更多垃圾,我們的垃圾收集車很快就爆滿。」
與此同時,當局為了節省成本,將停止在周日收集垃圾,而平日及假日的垃圾收集次數會減少。而有機物收集計劃將暫停1年,官員們正計劃取消電子的路邊收集計劃。
更令居民擔心的是,由於戶外用餐加上垃圾收集減少,令紐約市的鼠患問題更嚴重。市數據顯示,老鼠目擊次數從4月的不到1000次,增加到6月的1658次。居民說,紐約在控制新冠疫情受到讚譽,但現在又陷入另一場公共衛生危機。
與此同時,居民也投訴曼哈頓中城在新冠大流行以來,已經成為了癮君子及遊民的聚居地。雖然紐約市已進入第四階段重新開放,但許多公司仍然安排員工在家工作,令商業區仍然一片冷清,只餘下癮君子及遊民佔據橫行。
目擊者表示,在百老匯夾西40街的行人廣場上,見到有遊民光天化日中吸毒,但區內警察竟然對這一切視而不見。
有附近居民說,街頭吸毒事近月以來每天都在發生,但警察沒有採取行動。在當地商戶形容,紐約市似乎回到1970和80年代的犯罪潮,更說現在已經變成了「恐懼之城」。
市政廳官員承認令人不安的情況,並稱「完全不可接受」;但當地居民批評市府只說不做,幾乎沒有採取任何措施來解決問題,令情況愈變愈糟。

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