星島日報

聯邦財赤達3,432億 國債1.2兆史上新高

2020-07-10 00:00
(星島綜合報道)聯邦財政部長莫奈(Bill Morneau)周三公布「財政快報」(fiscal snapshot),預計本財年的聯邦赤字將達到3,432億元,這是由於渥京為應對新型冠狀病毒疫情,而推出大規模的經濟援助和刺激計劃(與第二次世界大戰期間的支出水平相當)所致,國債累積高達1.2兆元,破歷史紀錄。面對反對黨和外界批評政府因應失當,總理杜魯多和莫奈均強調,雖然目前赤字債務高舉,但如果政府不採取行動,將付出更大代價。
周三發布的赤字預測大大高於2019年12月在疫情前的最新經濟更新,當時預估2020-21年的赤字為281億元。預計債務與國內生產總值(GDP)比率將在2020-21年提高到49.1%,去年底的預估數字僅在30.9%。莫奈說,未來幾年內債務會逐步減少。預估全國整體經濟將在2020年萎縮6.8%,這是自大蕭條以來的最大跌幅,然後在2021年反彈5.5%。
共169頁的「財政快報」,描繪了國家短期的財政經濟情況。
已就疫情支出逾2,310億
快報指到目前為止,聯邦政府在健康和安全措施,以及直接向國民和企業提供援助方面的支出,超過2,310億元。
莫奈說:「那些本來希望我們做得更少的人忽略了,如果不採取行動,將失去數百萬個工作崗位,將債務負擔推給家庭,會危及加拿大的復原力。」
政府在最近幾個月大筆撥款救助國民,例如推出加拿大緊急救助金(CERB)和加拿大緊急薪資補貼(CEWS)。還建立了加拿大緊急企業賬戶(CEBA)提供企業無息貸款,並在今夏撥出約90億元來幫助學生。有資格獲得加拿大兒童福利金的家庭和養老金的長者,都獲得了額外的資金補貼。
政府預計,到明年3月的2020-21財年末,支出將比上一次在2019年12月設定支出目標時的計劃多出約4,690億元。
這些數字大大高於國會預算官員吉魯(Yves Giroux)6月份的預測。資深財務官員解釋,很大程度上歸因於CERB和CEWS的補貼期限延長所致。莫奈說,渥太華會調整目前的救助補貼計劃,好令國民重新回到職場工作。
今年稅收料大幅下降
除了新的支出外,國家稅收大幅下降,預計個人所得稅收將下降約30%,公司稅收會減少約11%。
不斷增加的赤字將聯邦政府的總債務水平大幅推高,這在加拿大是前所未有的,到2021年3月,預計債務為1.2兆元,高於一年前的7,650億元。
各行各業都出現嚴重的經濟下滑,其中餐飲、酒店、能源以及家庭和汽車銷售的業務活動,出現了特別大的下降。
聯邦政府援引經濟學家的話說,預計今年經濟將萎縮6.8%,但明年會增長5.5%左右。
政府表示,失業率在2020年第二季度達到頂峰,接近14%,但預計到2021年底,失業率將恢復到接近疫情前時期的水平(大約7%)。
財政快報說:「這確實是我們一生的挑戰。隨著臨時投資措施的結束和經濟生產力逐漸恢復,預計赤字將逐漸減少。」
不過莫奈說,無法確定政府何時可以恢復平衡預算。
儘管債務規模激增,但政府稱,今年償還債務的費用,實際上比去年12月預計少40億元。因為尋求購買加拿大國債的債券持有人的需求強勁,政府能夠以較低的利率和更長的期限發行債券。莫奈稱,「我們的債務成本比以往任何時候都要低」。
強調本國債務為7國集團最佳
在財政快報發表之前,總理杜魯多為龐大的赤字和債務辯護,稱已有近1,100萬國民通過緊急救助金和薪資補貼計劃獲得生活上的支持,強調政府願意承擔債務以減少國民的債務。「如果聯邦政府沒有向國民提供現金幫助,沒有支持企業和家庭,加拿大人能怎麼辦?他們只能刷爆信用卡,設法支付賬單,會為了如何照顧親人而焦頭爛額。我們之所以能夠這樣做,是因為本國有堅實的基礎上抵抗這場危機。加拿大的淨債務與GDP的比率大大低於七國集團的其他國家。」

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