星島日報

重啟後關閉雷克島及建設社區監獄再成熱議

2020-07-01 00:00

(本報訊)巿政府來年財政預算案即將出爐,關閉雷克島及建設社區監獄再度成為熱議,越來越多聲音要求把87億興建社區監獄撥款用在挽救紐約經濟,但主張關閉雷克島的利普曼司法委員會29日堅持政府應儘快關閉該島,並建議減少在懲教處的支出。至於華埠監獄,重啟紐約市後,訴訟恢復展開。
布朗士國會議員、區長Ruben Diaz共11 位州級議員日前去信紐約市長白思豪及市議長莊遜,要求把原訂87億興建4個社區監獄的撥款用在因為新冠疫情而深受重創的紐約經濟,為全市有迫切性的行業提供經濟協助。
去函指出,議員們十分關注布朗士莫黑文(Mott Haven)建設新監獄設施的計劃,在去年的財政預算中,市議會已通過了這項具有爭議的數十億美元計劃,鑑於新冠疫情,未來財政年度嚴重緊縮,他們希望市政府對社區新監獄設施重新考慮,在紐紐深陷危機的時刻,應把經費用在重振社區經濟。
社區監獄計劃總金額約87億元
去信提及,社區監獄計劃總金額約為87億元,議員們雖然支持關閉雷克島監獄,但是社區監獄在社區委員會及ULURP議程上,當地居民的強烈反對,選址和審批流程存在缺陷,使興建監獄成為爭議議題。現在新冠疫情重創紐約,本市面巨大的預算赤字和嚴重的經濟不確定性。政經全面削減預算,將嚴重影響低收入社區,是時候重新考慮監獄的建設計劃。
去信提及,政府應將這數十億的資本預算(Capital Budget)重新分配給弱勢社區教育和經濟重建計劃,包括先前取消的青少年暑期就業計劃(SYEP)。布朗士莫黑文(Mott Haven)主要是非裔和拉丁裔低收入社區,新冠疫情, 莫黑文居民不僅遭受最高的感染和死亡,亦遭受嚴重的經濟打擊,失業問題嚴重。
他們建議把分配給布朗士及其他社區監獄建設的資金,以更聰明,更安全,更公平的方式來改善貧困社區,市府有責任確保所有紐約人,包括受病毒影響最大的社區以及恢復能力最差的社區,要求重新考慮社區監獄計劃,並重新投資在受影響最嚴重的社區及需要提供急需服務的社區。
但是由紐約州前首席法官兼司法改革委員會主席利普曼(Jonathan Lippman) 預算案出爐前夕,也去信給市長白思豪,敦促他籌集資金關閉雷克島監獄,利普曼還呼籲減少在懲教處的支出,理由是監禁的特殊費用(每名被監禁者每年超過40萬美元)以及監獄中的暴力行為繼續增加。
信中提及,通過支持過渡性住房計劃,政府減少使用監獄,其中包括阻止COVID-19在監獄迅速傳播。提高公共安全,並促進種族正義同樣重要。市長必須履行2019年10月與市議會投票決定關閉雷克島有關的所有承諾。
利普曼建議減少在懲教處的支出,根據行政預算提案,每年每名被監禁者的支出超過40萬美元(包括附加費用和退休金費用),這大大超過其他懲教部門。同時,隨著被監禁人數的減少,由聯邦法院監督的Nunez監測員表明,市監獄的暴力行為繼續增加。為了幫助資助替代監禁計劃,政府可以按照紐約市刑事司法和監禁獨立委員會獨立委員會中所述的方法減少懲教處預算,以及減少加班費和Nunez監控的監獄暴動小隊。
利普曼要求立即恢復社區監獄的計劃和採購流程,並重新開始項目管理諮詢團隊的工作。從長遠來看,這將導致大量的預算節省。最重要的是,每個月的延誤都會使更多紐約人(主要是非裔及西裔)在雷克島受苦,這是完全不可接受的。
至於華埠監獄,由於新冠疫情封城三個月,法院也關門,現在重啟紐約市,堅尼路鄰舍聯盟(Neighbors United Below Canal 簡稱 NUBC)李卓勳表示,反對華埠監監獄的訴訟案亦重啟,NUBC律師正在回應紐約市爭辯中。

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