星島日報

「對種族議題缺乏敏感度」 洛首席聯邦法官自願降職

2020-06-30 00:00

(本報訊)加州中區美國最大的聯邦法院管轄區,轄下包括洛杉磯縣以及其鄰近的縣,該區首席聯邦法官已經正式請辭該職位,因為他對法院最高書記官發表了「缺乏種族議題敏感度」的言論,該名書記官為非裔婦女。
根據《洛杉磯時報》報道,美國聯邦地方法院法官卡尼(Cormac J. Carney)於6月1日起開始擔任任期為四年的地方法院首席法官一職。然而,他已經宣佈辭去首席法官的職位,僅擔任地方法官,並且公開向書記官格雷(Kiry K. Gray)道歉。
格雷已經替聯邦法院工作了35年,在2015年成為第一位被任命為中區法院執行官和書記官的黑人女性,這項工作需要與首席法官密切合作以監督法院運作。
「我向格雷女士道歉,但我知道簡單的道歉無法解決這一問題。如果我繼續擔任首席地區法官,法院將產生分歧以及消極有害的氛圍,並將轉移法院執行司法這一重要使命的焦點。」卡尼表示,他不希望讓法院捲入政治化的爭議。
該場爭議是在6月9日由聯邦律師協會主辦的一場網絡研討會期間爆發的。
會議期間,卡尼概述了他擔任首席法官的願景,並討論了在明尼阿波利斯警察殺死喬治·弗洛伊德(George Floyd)之後,全國多個城市的抗議活動和故意破壞行為。
當卡尼開始討論擔任首席法官將會作出的調整時,他對格雷提出了評論,「幸運的是,我們擁有格雷這位出色的法庭書記官。她非常聰明,非常了解自己的工作。」卡尼使用了「street-smart」一詞,部分人士將這種讚美解釋為具有貶損性和低種族敏感性的語句。
卡尼解釋,「對我來說,這個詞是指具備充足的常識、主動性、協作能力並且能順利完成工作的人。得知有些人認為這個詞對有色人種有貶低之意,讓我感到非常難過,我從不知道該詞有不同的定義。」卡尼對於將他好意的言論與以膝蓋壓制他人致死的警察相提並論感到憤怒和沮喪,但他隨後又道歉,表示不應該拿這兩件事做比較。
卡尼未來將繼續擔任聯邦法官,法官古鐵雷斯(Philip S. Gutierrez)將會接任地方法院首席法官一職。卡尼原本是橙縣高等法院法官,於2003年被前總統喬治布殊(George W. Bush)任命為聯邦法官,終生任職。

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