星島日報

翻譯不足又擔心公共負擔 移民抗疫具有雙重挑戰

2020-06-30 00:00
(本報訊)新冠疫情對很多人的生活都帶來嚴重影響,而對於移民群體更甚。很多移民不僅因為政府翻譯不足而不能即時得到抗疫相關信息,更因為特朗普政府的公共負擔法而擔心疫情期間使用醫療或其他政府扶助會影響到自己的綠卡申請。在少數族裔媒體服務組織(EMS)主辦的研討會上,專家們表示一些政府扶助並不列入公共負擔範圍,移民可以放心使用,特別是新冠化驗和治療的服務。
26日舉行的這場研討會請來加州大學洛杉磯分校醫學院助理教授羅維拉(Daniel Turner-Lloveras)、伊利諾伊移民和難民權益聯盟健康政策主任秦諾尼斯(Luvia Quinones)、CLASP組織資深政策律師艾倫(Madison Allen)和全國移民法律中心策略經理崔康尼(Connie Choi)就新冠疫情與公共負擔法介紹最新的信息和動態。
為社區診所提供足夠撥款
羅維拉指出,疫情開始以後,移民和海關執法局(ICE)宣布停止逮捕因為感染新冠前來就醫的移民,但這條新規定卻存在很多模糊之處,比如ICE只宣布不再逮捕因為新冠尋求醫療的無身份移民,但因別的原因就醫並未被排除。另外,如果移民去醫院化驗新冠最後沒有被確診,是否會面臨被捕危險也未明確。這些都給移民增加了疑慮。
另外,很多調查早就發現,在公共負擔新政開始實施後,一些未被列入公共負擔的福利項目,也出現了退福利的高潮,皆因移民的恐懼心理,比如即使在公共負擔法下,公民兒童享受醫療補助並也不影響父母申請綠卡。
他提出,庇護所、監獄爆滿的地方傳染病都會容易蔓延,現在當務之急是釋放被拘移民,並為社區診所提供足夠的撥款,因為這些診所是無身份移民就醫的主要場所。
秦諾尼斯說,在伊利諾伊州有52萬5000名無身份移民,其中包括大量亞裔。疫情開始前兩個月,人們都處於恐懼中,而移民卻很難得到足夠的信息。伊州政府是在疫情開始幾週後才把抗疫資料翻譯成西班牙文。另外,很多無身份移民沒有健康保險,一開始也不知道化驗是免費而且不論移民身份的。她說在伊利諾伊,西語裔和亞裔社區移民感染者就醫時病症都比較嚴重,與他們擔心公共負擔法,也擔心無錢支付醫療費用而拖延就醫有直接關係。
艾倫說,無身份移民在疫情紓困方面資源有限,但有一些服務仍然可以使用,而且不被列入公共負擔範圍。在健保方面,包括無身份移民都可以尋求新冠病毒化驗和治療,醫護人員不會過問移民身份,信息也不會與移民局共享。
現金紓困金方面,雖然聯邦紓困金必須有社會安全號才能領取,全家共同報稅如果有一人使用ITIN個人報稅號,全家都不能獲得紓困金,即使美國公民孩子也不行。不過對可以領取紓困金的人來說,紓困金不計算在公共負擔之內,不會影響綠卡申請。
糧食券申請條件在疫情期間並沒有改變,但新推出的Pandemic EBT,為因為學校關閉而失去免費餐的低收入家庭提供餐費補助,不問移民身份,也不算在公共負擔之內,之前在學校領取免費午餐的家庭都可以申請。
失業金,必須有工作許可才能領取,無身份工人不符合申請資格,但一些州市政府開始為無身份移民提供地區性扶助資源。失業金、學生貸款和獎助學金都不計算在公共負擔之內。
崔康尼說,目前維權界正在推動國會通過立法暫停公共負擔法,她說已經有報告發現,公共負擔法對亞裔影響大於其他族裔。維權界也要求立法將新冠治療費用包括在緊急醫療保險中,緊急醫療保險不算在公共負擔內。同時維權界也要求對以個人稅號報稅的人提供現金幫助,並增加抗疫資料的翻譯服務。
崔康尼說,疫情期間的諮詢翻譯嚴重不足,即使移民局發出的有關無身份移民因新冠就醫不會被逮捕的宣布也只有英文版,沒有翻譯。

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