星島日報

新冠呈陽未現徵狀者 體內或未產生免疫力

2020-06-30 00:00

有最新研究顯示,新冠呈陽性但未出現徵狀者,在感染數周後體內已經很少或是根本沒有抗體。這可能意味雖然感染但並未產生免疫力。有專家指這一現令群體免疫或是「免疫護照」的想法蒙上陰影。以「抗體檢測」方式確定有多少人曾經感染,也可能存在問題。
據加拿大廣播公司(CBC)報道,越來越多證據顯示相當一部分人群在感染新冠之後未出現任何徵狀。但他們在人群中到底佔多大比例、在疫情的傳播中扮演什麼角色,至今仍莫衷一是。近期在中國完成、發表在《自然》醫學雜認上的一項研究成果對此做出一些啟示。
中國學者對37位溫州地區的無徵狀陽性患者進行追蹤發現,這些人即使在活躍感染期間,體內的病毒抗體也大大低於有徵狀的感染者。康復後抗體消失的速度更明顯快過有徵狀者。無徵狀感染者中,4成人在康復8周後體內已檢測不到任何抗體,相比之下有徵狀者只有13%抗體消失。
研究還發現,無徵狀者平均在19天內可檢出陽性,比有徵狀者的14天多出5天。70%無徵狀者在感染期內某一時刻出現過肺部異常。
在X光透視之下,可以看到他們的肺部出現所謂「磨砂玻璃濁斑」(ground-glass opacities)。這可以是肺部感染或其他病變的特徵。
意味血清檢測不一定可靠
多大免疫學教授沃茲(Tania Watts)表示,這項研究可能顯示透過「自然」方式感染病毒,並不能令病人產生足夠強大及持久的免疫力,這正是人們所擔心的。一些歐洲國家想透過「可控制感染」的方式令大多數國民產生免疫力,即所謂「群體免疫」(herd immunity),現在看來並非可靠。未來可能仍需要疫苗來製造比自然感染更強大、更長久的免疫反應。
此外,這項研究也意味著目前廣泛使用的「血清檢測」、又稱「抗體檢測」的病毒檢測方式不一定可靠。人們想透過這種方式了解多少人曾經感染過病毒,他們佔人口的比例,以及距達到「群體免疫」的目標還有多遠等,並非能輕易如願。同時,認為康復後即擁有了「免疫護照」、不會再傳播病毒、不需要再顧忌人際接觸的想法,亦變得更有爭議性。
目前公認感染者在出現徵狀之前具有傳染性。但無徵狀者會不會傳播病毒並無定論。沃茲表示該研究顯示病毒在無徵狀者體內潛伏的時間比有徵狀者還有長5天,這一事實令人震驚。有理由擔心病毒可以經由無徵狀者傳播。「除非已經有了疫苗,我認為每個人都要戴口罩。我們對此應該有明確指引。」
她解釋說,病毒潛伏期長,感染徵狀不明顯,可能意味著病人的免疫系統對病毒的反應沒有那麼強烈。其結果是人體自身要花更長的時間清除病毒。與此相反的情況是,如果人體免疫系統對感染反應格外強烈,就會出現呼吸困難等情況,令病人需要進入ICU搶救。在這兩者之間的反應狀態,就是接種疫苗所希望達到的。
多大醫學助理教授、聖米高醫院臨床科學家古普塔(Samir Gupta)則較為樂觀。他指感染數月之後抗體水平下降屬正常。因為人體要維持不需要的抗體要耗費大量能量。引發普通感冒的冠狀病毒,抗體也只在人體內存在幾個月。
此外,檢測不到抗體並不代表一定沒有免疫力。免疫系統中還有其他要素發生作用,比如記憶細胞。它們可以記住一種病原體。當這種病原體再次感染人體時,記憶細胞能夠釋放出抗體。不過它們很難被檢測到。星島綜合報道

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