星島日報

安全措施衍生額外成本 疫情附加費或成新常態

2020-06-27 00:00
(本報訊)安省各地商戶由本周起陸續重開。消費者可能要面對的一個現實是,商品和服務價格可能比疫情前有所增漲。這是因為商家在經營過程中,要採取額外安全措施、保護顧客和員工安全,把新增成本支出反映到價格中。對消費者而言,這種「新冠疫情附加費」(COVID fee)可能成為一種新常態。
多倫多大學金融學教授克萊瑪(Lisa Kramer)接受加拿大廣播公司(CBC)採訪時表示,有許多例子可以顯示出這種附加費是適當的。「他們可能需要非常頻繁地消毒各種器物表面。承擔這些工作的員工會因此增加工時。由於疫情期間上班風險更高,商家可能要臨時給員工開更高的薪水。這些都導致疫情期間經營成本增加」。
報道指已有多倫多的牙醫診所,開始向病人收取每次看診10元的附加費,並聲稱這只能補助診所因採取抗疫措施而衍生的部分額外開支,包括在接待台安裝玻璃屏幕,更多消毒步驟,工作人員穿戴的防護面具、防護衣,以及為防止飛沫和噴霧而將工作間封閉等。
建議保證當疫情後會取消
加拿大獨立商業聯合盟(Canadian Federation of Independent Business)安省負責人馬洛(Ryan Mallough)表示,從會員處聽到不少有關附加費的議論,但這可能成為一個新的商業現實。他指出,商家新增成本來自於設備、提供顧客洗手液、為員工提供口罩,及安裝玻璃保護屏等。「這些花費一次性壓下來,令商家難以招架」。
克萊瑪認為,有兩點非常重要。一是要向消費者講清楚為何目前必需徵收抗疫附加費;第二,向消費者保證當疫情結束後這些費用會取消。「消費者有理由產生一些懷疑。過往有這樣的例子,當油價高企時,一些商家開始徵燃油附加費;但油價回落時,商家換個名目繼續向消費者收取這些費用」。

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